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奇点临近:佛山制造搭上人工智能快车

嘉腾机器人在今年的中国(广东)国际“互联网+”博览会亮相。戴嘉信 摄

12月2日上午,全球首个商业化无人驾驶公交从深圳福田保税区缓缓驶出,意味着人工智能又实现一大突破。

美国作家卢克·多梅尔在《人工智能》一书中提出“奇点”的概念,奇点指的是机器在智能方面超过人类的那个点。而今年以来,谷歌开发的AlphaGo凭借强大的深度学习能力打败李世石、柯洁等世界棋坛高手,以百度、阿里巴巴、腾讯、科大讯飞为代表的中国企业已实现对无人驾驶、机器视觉、语音识别和人脸识别等领域的重大突破,以及国务院下发《新一代人工智能发展规划》,都说明目前人工智能在技术和产业上都临近“奇点时刻”。

新产业浪潮扑面而来,向来敢为天下先的佛山企业家们也不甘人后。

早在几年前,美的集团董事长方洪波就明确将人工智能作为公司转型的方向,今年4月又在美国硅谷布局专注于人工智能研发的未来技术中心,目前已开发出“小美”智能对话机器人等成果;有感于智能产业发展的迅猛,碧桂园董事局主席杨国强也计划携手美的,打造智能无人工厂;而日前在深圳面世的全球首个商业化的无人驾驶公交线路,其项目实施方背后也有佛山企业的身影。

作为中国制造重镇,人工智能能为佛山从“制造”迈向“智造”带来什么新想象空间?在AlphaGo、无人驾驶之外,佛山制造又利用人工智能创造出哪些令人惊喜的案例?

●罗湛贤 王雅铄

抢滩新蓝海

这些佛企大佬抱团布了哪些局

随着深圳无人公交的全球瞩目,其背后的项目实施单位之一——深圳海梁科技有限公司(以下简称“海梁科技”)的神秘身份也浮出水面。

根据其官网介绍,海梁科技是由国内人工智能、汽车制造、通信、公共交通运输等领域专家组成的创业团队和广东民营投资股份有限公司共同发起设立,专注于商用车尤其是公交车的智能驾驶技术创新、示范验证及产业化发展。深圳无人公交所搭载的“阿尔法巴智能驾驶公交系统”正是出自海梁科技之手。

对此,在100多公里外的佛山,何享健、何剑锋父子、杨国强、卢础其等企业大佬,似乎也应该发出会心的微笑。

2016年9月,他们创立的美的控股、盈峰投资、碧桂园、万和等佛山企业联合省内其他行业龙头企业发起成立广东首个民营企业联合投资综合平台——“粤民投”。2个月后,海梁科技就被“粤民投”看中,目前“粤民投”旗下的广州粤民投资产管理有限公司已成为海梁科技的最大股东。这意味着,佛山企业已间接参与到世界前沿智能技术研发与应用。

不仅如此,部分佛山的企业巨头们还主动抢滩布局这一新蓝海。

今年4月,美的未来技术中心正式投入运营,用于人工智能、芯片、传感器及机器人等领域的研发,这是目前中国家电业内唯一一家在硅谷设研发中心的企业。“未来5年,美的将往这里投入2.5亿美元。”美的集团副总裁、美的中央研究院院长胡自强表示。

“在硅谷,我们白手起家,仅一年内就建立起30人的强大人工智能研发团队。”王冬岩是美的在硅谷招的第一位高管和博士。在他的带领下,如今已经成功研发了两款人工智能家电产品,并在多个人工智能领域取得了研发成果和应用突破。

“人工智能是美的的转型方向。”方洪波在接受媒体采访时曾透露过美的在人工智能领域发展的战略路线图:第一,在深圳前海成立一个产业基金,重点投人工智能项目;第二,美的中央研究院成立了专门的人工智能研究团队,分几大关键技术,每一个团队都有个领头人去跟踪前沿技术;第三,广泛合作和全球布局。

美的对人工智能的大投入,也令杨国强大受触动。不久前,他透露,将与美的联手打造无人工厂,将智能化真正落地。

创造新场景

人机对话、视觉识别等关键技术有突破

虽说佛山企业对人工智能的研究探索还处于起步阶段,但也已经初见成果。

“您好,我是小美,请问有什么可以为您服务?”“打开空调”“好的,小美已成功开启空调。”“关闭同事”“这个想法不错,有没有什么建议呢?”……这正是由美的开发的人工智能对话机器人“小美”。

虽然苹果的Siri、微软的小冰Cortana已经面世几年,但在小美面世之前,属于家电行业的人工智能机器人一直是空白。

凭着要做成“家电业内第一个自主人工智能平台”的信念,美的家用空调事业部在中央研究院、智慧家居研究院的协同下,联合硅谷、顺德总部两地人才开发出家电业内第一个人工智能机器人。

除了美的,佛山一些中小企业也先知先觉,探索人工智能与所在行业的创新应用。

在今年10月的第三届中国(广东)国际“互联网+”博览会上,作为本地机器人骨干企业,广东嘉腾机器人自动化有限公司推出的携带AI功能的AGV机器人引人瞩目。这款机器人名叫AgvPlus,采用了google的Tango技术用来感知环境,可以让用户透过智能手机的屏幕点击画面中的位置来操作机器人移动,解决了过去机器人操作复杂又难以理解正确位置的问题。

而对佛山隆深机器人(以下简称“隆深”)有限公司而言,要实现工业领域的人工智能,首要在视觉识别方面要获得突破。

站在隆深的绘画机器人前,只需要被它的“眼睛”摄像头拍一下,在操作工台上简单输入个人信息和操作,机器人就可以利用视觉识别技术,将拍摄的人的照片传输到系统里,然后根据预先设定的算法程序并发出指令,机械手就会执笔挥毫,大概2—3分钟,一副惟妙惟肖个人肖像速写画就会送到观众面前。

“这是我们在视觉识别技术上的一个展现,目前还只是平面颜色图像的识别。”隆深机器人管理部副部长陈日腾介绍,视觉识别系统是未来人工智能重要环节,随着制造业对视觉识别系统要求越来越高,隆深希望将机器人的视觉识别技术更智能、更好用。

为此,隆深机器人还携手德国INVI TECH公司,正式启动共建3D视觉研发实验室,并计划成立中德合资公司,为智能制造行业提供高端的视觉解决方案,包括大型智能流水线设计研发、3D视觉传感器设计研发、“视觉+”集成式视觉传感器标准化系统、行业解决方案的设计和升级。

探寻新风口

人机交互+大数据将决定佛山智造未来

当下,以机器人等智能装备为核心,佛山制造业正积极向智能制造发力转型,面对人工智能新时代的到来,佛山智造又该如何融入这一新产业的风口?

广东嘉腾机器人自动化有限公司董事长陈友认为,当下佛山机器人产业发展方兴未艾,而下一步应该在人工智能上加紧发力。“人工智能是智能制造和机器人最核心的技术。”

“人工智能技术的发展将推动机器人的智能化发展。”佛山智能装备技术研究院常务副院长周星表示,人工智能技术在世界范围内将实现很多突破,将人工智能的一些技术应用到机器人上面,比如深度学习、感知、神经网络等,未来的机器人将更加智能化。

在中国工程院制造业研究室主任、《中国制造2025》主执笔人之一屈贤明看来,所谓智能制造,并不是局限于制造的过程,用机器人代替人的劳力,更关键的是,机器能够实现如同人一样的判断和决策等能力。

“也就是说要能融入人的思考和决策能力的机器。”屈贤明表示,当前在整个广东,企业在智能装备数字化和自动化上已拥有一定的基础,接下来要加快装备智能化,需积极拥抱人工智能。

“人与机器的完美交互正在重塑我们的未来。”方洪波认为,移动互联网、大数据、云计算的发展,正不断赋能于社会生活的方方面面。制造企业的未来,也必然是一个人机交互的未来。

事实上,从几年前开始,以“智能制造+智能家居”为转型战略方向,美的就开始探索人机在生活和生产不同场景中的最佳交互,研究如何用传感器去感知一些智能的内容,把人的行为、情感和思考延伸到机器上,致力于以美的的产品打造人机共融共生,有机协作的创新生态。

在传统的制造端,美的迅速完成了生产流程的自动化、数字化的运营,同时先后完成与全球机器人四大家族的日本安川电机的合资成立公司,对德国机器人巨头库卡的收购,把以色列高创公司(Servotronix)收入版图。希望通过携手这些行业领头羊,重新打造符合智慧家居和智能制造的产业平台,开拓出更多的机器人应用场景。

“我们在机器人手臂、导航平台上有优势,美的在人工智能上做得好,两者结合,将可以创造出消费者需要的产品。”德国库卡集团总部研究中心负责人莱纳·比绍夫日前接受媒体采访时透露,中国是全球最大的机器人市场之一,美的和库卡双方将实现技术专利的互补,除了工业机器人外,未来还会开拓家庭服务机器人、医疗服务机器人等领域。

屈贤明建议,佛山企业要积极发展大数据。首先要建立起自己的数据库,有了数据以后,如何做好数据的筛选和分析,在这样的基础上,再让机器具有自我学习的功能,这正是通过大数据实现人工智能的基本技术路径。

“要实现人工智能大规模的应用,至少还要10年。”为此,屈贤明强调,企业一定不能操之过急,但必须牢牢关注这一方向。

■样本

嘉腾机器人

一家AGV龙头的

人工智能探索

“嘉腾帮全球客户做解决方案,但现阶段停留在用已知的技术解决客户的已知的问题。我们希望用已知的技术来解决一些未知的问题,我把它理解为人工智能。”2017年第七届中国智能产业高峰论坛上,在IBM、科大讯飞、英伟达、商汤科技等人工智能领域的巨头面前,嘉腾机器人董事长陈友如是思考。

面对人工智能浪潮的来袭,在佛山的产业里,嘉腾算是较早一批对此有系统认识,并率先探索的企业。

作为本土机器人代表,过去10年时间,嘉腾一直专注于移动机器人AGV的研发创新,在智能物流和智能制造领域积累了众多成功解决方案,是中国工业机器人十大品牌商之一。

过去10多年里,在嘉腾做硬件设备的历程中,几乎每个客户都提出要将嘉腾的搬运机器人与其现有的设备、ERP等管理程序连接起来。由于每家工厂不同,嘉腾每次都需耗费大量人力、物力来解决这个问题。而且因为是量身订制,一旦换了客户,又几乎要推倒重来。

去年,嘉腾正式发布其智能工厂建造平台“JT—Brain”。目标是要建立一个工业控制的“大脑系统”,与工厂内部信息管理系统以及机械手和AGV等设备的互联互通。

“我希望能够打造出一款智能工厂建设的软件平台,像打游戏一样简单。”陈友说,这套系统能让搬运机器人、机械手等各种工厂设备连接起来,定点移动,甚至相互配合完成不同的生产任务。

今年4月,在参加德国汉诺威工业博览会时,陈友发现围绕人工智能,全球制造巨头都在暗自较劲,这也让他对人工智能有更深入的理解。

“未来我们努力的方向就是用机器人可以解决客户都没有遇见的问题。”陈友告诉记者,其实现在竞争对手都不在台面,真正潜在的竞争对手是一些人工智能走在前面的企业,“万一他们做到了,我们没有做到,这才是最可怕的。”

不到半年后,在今年的第三届中国(广东)国际“互联网+”博览会上,嘉腾推出了携带人工智能功能的AGV。

该机器人取名为AgvPlus,将机械手和AGV结合在一起,同时,所有的设备和传感器都使用“JT—Brain”进行控制,工作分配和执行有条不紊。更值得关注的是,AgvPlus采用了谷歌的Tango技术,可以让用户通过智能手机的屏幕点击画面中的位置来操作机器人移动,解决了过去机器人操作复杂又难以理解的正确位置问题。

陈友介绍,这几年嘉腾为了介入人工智能,已经将惯性导航、激光导航、轮廓导航等多种机器人导航技术都植入到其王牌产品“大黄蜂”里。今后它可以重复思考,自动记忆每一次行走的轨迹、标志物。

“很多人认为,人工智能就是像百度、科大讯飞这样的公司开发的技术,实质并非如此。我们希望在工业领域把人工智能的技术落地到工业产品上,为工业应用与发展服务。”陈友如是期待。

■手记

用人工智能构筑佛山产业新优势

如果说在传统工业化时代,佛山制造的发展壮大凭借的是土地、劳动力等要素成本的优势的话,那么最近10年间,随着要素红利的消减,以信息技术为核心的互联网、移动互联网的高速发展,佛山正在呼唤新的产业优势。

放眼未来,工业4.0、“中国制造2025”的浪潮推动下,越来越多的佛山企业主动拥抱机器人、大数据、物联网、云计算等新技术,智能制造正逐渐成为佛山制造业转型升级的主流。而人工智能领域的迅猛发展,更进一步加速了佛山产业智能化变革的进程。

然而,纵观全球人工智能产业的发展,我们可以发现:全球领先的创新高点主要分布在各个国家的中心大城市,如美国纽约与硅谷、英国伦敦、以色列,以及中国的北京、上海与深圳。而人工智能技术又主要掌握在谷歌、微软、百度、阿里、腾讯、科大讯飞等巨头手上,佛山缺乏强大IT产业的支撑,如何在人工智能角力中突围而出?

在笔者看来,在当前及今后的人工智能产业竞争中,制造业仍是核心战场,“AI+制造业”存在巨大潜力。

当前,制造业从生产、流通到销售,正在越来越趋于数据化、智能化,加快接近产业奇点。大数据和人工智能技术可以协助企业分析生产过程中的全链路数据,实现生产效率、库存周转率、设备使用率提升等目标。

事实上,人工智能是“应用为王”。人工智能技术的发展和产业化的应用,需要依托大量的应用场景和数据。正如AlphaGo因不断对弈高手而变得日益强大。佛山制造业发达,近年来配置的成百上千万的智能设备和工业机器人会积累起庞大的生产数据,可以反哺人工智能的“工业大脑”,使其进一步开发升级。

责任编辑:李佳师


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