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比尔-盖茨:拿到学位更易取得成功 别学我退学

导语:微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)今天在个人网站gatesnotes上撰文称,美国正面临着大学生短缺的窘境,因此呼吁全美改革教育体制,为贫困学子提供更好的教育环境,同时努力缩小贫富差距。

以下为文章全文:

今年春天,全美将有200多万学生完成一件我没能完成的事情:他们都将大学毕业。

这是一项值得所有人庆祝的成就。尽管我中途辍学,幸运地找到了自己热爱的软件事业,但拿到学位更容易确保你在今后取得成功。

大学毕业生更有可能找到有收获的工作,拿到更高的工资。甚至还有证据显示,如果你拿到大学学位,生活的健康程度也将提升。他们还会给美国的劳动力人群带来更多的技能,帮助我们的经济实现增长,保持竞争力。这对所有人都有好处。

可惜的是,我们的大学毕业生还不够多。

随着2015届的毕业生逐步走进职场,很多人或许尚未意识到,美国正在面临大学毕业生短缺的窘境。

这似乎不太可能,在那些失业或半失业的毕业生看来尤其如此。到2025年,将有三分之二的美国职位需要高中以上学历。(包括2年制和4年制大学学位和高等教育文凭。)但根据乔治敦大学教育和劳动力研究中心的最新报告,按照目前的大学生培养速度,美国未来10年的高技能工人缺口可能达到1100万。

我有幸与芝加哥城市学院的院长雪莉·海曼(Cheryl Hyman)多次探讨过这一问题。我们第一次见面是在去年,当时还有多位教育界的领导者一同共进晚餐。她的成就令我颇为触动。她出生于芝加哥的一个贫困家庭,后来取得了计算机科学学位,靠着自己的打拼进入一家财富500强公司的高层,如今则是高等教育领域最有创新意识的领导者之一。自从她2010年走马上任后,芝加哥城市学院的的毕业率翻了一番。

第一次共进晚餐后,雪莉同意到我的办公室与我继续沟通这个问题:

雪莉和我谈及了这一缺口的很多关键根源。问题的关键不在于上大学的人不够多——过去25年,美国的高等教育项目入学率增长逾50%%——而在于完成学业的人太少。超过3600万美国人没有拿到学位就中途退学,约占美国适龄工作人口的五分之一。

我经常跟学生们沟通,倾听他们退学的故事。其中很多人都家境贫寒,是全家第一个考入大学的人。他们满怀憧憬地来到大学校园,为的是拿到学位后找到一份收入不错的工作。但他们的梦想很快就破灭了。

很多人发现,他们在高中掌握的知识不足以应付大学的学习,于是选择退学。有些人则是因为交不起学费而退学。还有人因为没有得到足够的个人指导,难以适应大学的生活而选择退学。很多人离开后都背负着沉重的债务,更糟糕的是,他们还承受着巨大的精神压力。他们对生活的信念被彻底击碎了。

事实上,在中途辍学的大学生中,有很高比例都来自贫困家庭。这一点尤其值得我们担忧。没有大学学位,他们更有可能被贫穷所困。与此同时,高技能工人的稀缺也推升了拥有大学学历的劳动力工资,进一步加剧了美国的收入不平等状况。

我们基金会正在与包括海曼院长在内的大学领导者合作,改变高等教育给学生们带来的体验,使之更容易适应校园生活——尤其是来自低收入家庭的第一代大学生——让他们继续留在学校,用可以承受的成本完成学业。

雪莉和我还讨论了另外一个问题:如何帮助大学创建一套更加清晰的选课流程,不再给学生们造成困惑。由于并不了解学位的要求,学生们经常在没有帮助的课程上浪费时间和宝贵的学分。新的个性化在线指导工具将逐个学期地为学生提供清晰的引导图,帮助他们一步一步完成学业,规划职业。

我之前也专门探讨过在线课程如何降低大学生的学费,并为其提供足够的灵活性,按照自己的计划展开学习。尽管我很看好在线课程的未来发展,但我也认同雪莉的说法:这并非适合所有学生的“灵丹妙药”。她对我说,她的某些学生仍然需要与老师和同学展开面对面的交流,才能学习人际互动方式和团队合作精神。几乎所有雇主在招募新员工时都很看重这些能力。

尽管这些措施对于缩小缺口都很重要,但雪莉还是表示,最大的问题在于改变高等教育文化。多年以来,高等院校在衡量自身的成功与否时,主要看重的都是招生量,并没有集中精力为学生提供市场所需的职业培训。“我们的目光偏离了目标,我认为我们太脱离实际了。”她说。

高等院校与“现实世界”的雇主们是时候展开合作了,只有这样才能满足对1100万高技能工人的需求。如果能在未来十年取得成功,我们不仅可以填补用工缺口,还有望缩小美国不断扩大的贫富差距。

责任编辑:李佳师


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