人工智能

开源硬件兴起 市场空间日益增长

作者:电子信息产业网来源:电子信息产业网发布时间:2014-09-01 16:33我要评论

开源软硬件市场空间日益增长

开源硬件用户组创始人Andrew Back和RS Components社区开发总监David Tarrant,共同对开源硬件市场的发展趋势做出预测。

开源硬件 (OSHW)是指,硬件的设计向公众公开,任何人都可以对硬件设计或硬件本身进行研究、改进、散布、制造或销售。除此之外,硬件的设计必须支持优选格式,以便进行修改,同时不应对应用领域有任何歧视和限制。

开源运动

开源硬件(OSHW)运动兴起的时间要比免费开源软件(F/OSS)运动晚很多,不过两者兴起的原因却是一致的,都是从为工程师、程序员或者其他对现有技术有不同需求的用户,专门设计利基程序和工具开始兴起的。

开源软件目前已经是广为人知的概念,可以在自由证书的基础下进行安装,为用户带来许多好处,比如节省授权费用、不必被迫升级软件、共同承担维护责任 、源代码向同行开放、整合资源以解决各种问题。采用开源的方式是进行软件开发和认证,不仅能够为企业应用提供价格极其实惠的软件,还被认为是更智慧的行事之道。

免费开源软件(F/OSS)已颇具规模,但开源硬件(OSHW)才刚崭露头角。虽然两者之间有许多相同之处,不过仍有许多显著差别。开源硬件(OSHW)的合作模式,显然还很不完善。举例来说,与软件文本编辑器中的编辑源代码不同,设计工具的兼容性只不过是其中的一个方面。 因此,进行创造和贡献于硬件设计的实体,要远远少于其用户数,这就是开源硬件运动的特点。

许可

与开源软件一样,许可也是开源硬件(OSHW)运动中一项非常重要的议题。许多开源电子产品项目既包含硬件产品,又包含软件产品,而且还可能提供包括电路图、机械图纸、物料清单(BOM)、印刷电路板(PCB)布局、HDL源代码、装配指南、以及微控制器源代码在内的设计资料,同时,一般都会建议用户对硬件和软件分别进行认证。

免费开源软件(F/OSS)和开源硬件(OSHW)一个共同的基本原则在于,不管是软件认证还是硬件认证,都不应当限制任何用户的具体适用领域(其中包括硬件生产)。也就是说,硬件认证不应当对硬件设计的商业应用做出限制。

机遇

截至目前,Arduino可以说是最为成功的开源硬件(OSHW)项目,该项目之所以能够取得巨大成功,其最主要原因在于Arduino建立了一个非常有活力的生态系统,硬件设计文件全部向公众开放,这样一来,用户便可以根据自己的实际需求,对硬件设计进行商业化或非商业化的研究和扩展,此外,用户还可以灵活方便地使用开源软件平台。Arduino从第三方衍生的硬件和配套硬件之中获益颇丰,目前,Arduino已经成为一个日升月恒的品牌,以质量而誉享全球。

在这一成功的鼓舞下,越来越多的硬件企业开始将开源硬件(OSHW)视为充分利用自身技术,进行市场培育、促进教育发展的良机。在开源认证的背景下,越来越多的设计开发工具文件包开始向公众开放,与开源软件运动一样,越来越多的可重复利用组件,也开始在硬件行业出现。

在缓解不断缩短的产品开发周期压力方面,开源硬件(OSHW)同样能够起到巨大作用。可重复利用元件库可组成技术工具包的基础,用于开发量产前的原型制作。

另一项越来越受重视的措施是,将战略性技术向公众开放,从而会带来普遍采用,当然具体应用或市场可以有全新的接口标准。

与硬件开源就是放弃知识产权的看法不同,越来越多的公司将开源硬件视为一个机遇,可以在免费认证的框架下,进行硬件设计,使各方可以共享互操作性以及成本降低等好处。

应用

与免费开源软件(F/OSS)相比,开源硬件(OSHW)的经济模式尚不成熟,不过开源硬件的市场和应用呈现出日益多样化的趋势。作为一家领先机构,欧洲核子研究委员会(CERN)就是一个很好的例子,该组织已经完全接受了开源硬件这一概念,并且已经开始通过与其制造基地共享开源设计资料的方式,受益良多。欧洲核子研究委员会拥有一个设计资料库,其中既包括ARM单片计算机的设计资料,也包括高速数据采集卡的设计资料,而这两种关键元件,在大型强子对撞(LHC)实验中都有很重要的应用。

在开源硬件(OSHW)产品的应用方面,MakerBot 3D打印机是一个非常重要的例子,该型打印机的前几代机型都完全基于开源设计。OpenRISC开源微处理器,是开源硬件另外一项非常重要的应用。在汽车制造领域,由福特汽车公司主导的OpenXC平台,同样采用了开源软硬件产品,来为第三方车载产品的创新提供支持。不过,尽管OpenMoko移动手持设备和Novena笔记本电脑可能代表了开源硬件的发展方向,在尖端消费产品的开发方面,开源硬件(OSHW)所起到的作用仍十分有限。

经销商的角色

由于开源硬件(OSHW)目前大量应用于为专业用户提供产品和工具的微型企业,因此,像RS这样的经销商在开源硬件运动的成长和发展过程中起到了至关重要的作用。得益于经销商在元器件采购、供应链管理、物流、制造和产品认证等方面的深厚积累和优势,因此,他们可为开源硬件运动的发展提供各种必要资源。

在培育和推动硬件生态环境的发展方面,经销商也拥有非常丰富的经验和知识,能够为工程设计人员提供寻找合作伙伴的平台。 RS在designspark.com网站上专门开辟了开源设计中心,为电子设备工程设计人员提供在线资源。该设计中心将开源设计领域的诸多内容整合在一起,方便用户查询,可为设计人员提供从认证指导到软硬件管理建议在内的各种信息,同时也鼓励大家积极参与项目开发。

前景

尽管截至目前,开源硬件在整个电子设备设计领域的应用范围仍十分有限,但其拥有工程设计领域两项最为重要的有利条件——友好亲善和集体智慧;同时,作为一项非常重要的运动,开源硬件也将为产业界和教育界提供更多的发展空间。


责任编辑:闵杰
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