人工智能

惠普:融合基础设施架构下的新品策略

作者:徐恒来源:中国电子信息产业网发布时间:2010-02-03 10:29我要评论

在当前和未来的产品发展策略中,CI战略很清晰地体现为产品在延续性上的融合特色。


对很多不同类型的渠道伙伴来说,融合基础设施架构(CI)是个很新鲜的词汇。CI是由惠普公司在2009年底提出的创新理念,其目的是“为企业首席信息官(CIO)创造灵活的技术环境、并为支持业务创新提供蓝图”。


在本质上,CI更多体现出一种对现有技术投资的利用和包容,而非对原有投资的彻底抛弃,这也正是很多企业CIO们所关注的地方,也恰好是比较不同厂商为企业提供IT方案、服务优劣的根本——惠普的CI充分利用企业现有的技术投资,消除数据中心的技术设备冗积问题,化繁为简。通过统一的管理,所有资产都能成为资源池的一部分,能够分割、组合、变化,动态适应任何业务、负载或应用的需求。同时这些资源的使用也经过优化,帮助企业提高利用率,降低使用能耗和成本。


牵一发而动全身的CI


事实上,CI并非是一个凭空出现的战略理念,也并不是一个苍白无力的战略空壳。观察一下惠普的创新历程,就不难发现CI的提出,和惠普之前一系列的战略理念之间是相互呼应、不断发展的。


如果我们将CI和惠普的AE(Adaptive Enterprise)和B.T.(Business Technology)等战略理念放在一起比较,就不难发现其清晰的内在联系。


惠普最初提出的AE战略,强调的是动成长企业,这也是从战略高度描述惠普能够根据企业的发展变化而提供弹性的科技部署,惠普希望科技和IT技术能最大限度地服务企业的业务运营;在B.T.阶段,惠普则进一步明确提出,IT对优化业务成效应该发挥重要作用,IT应该是一个业务中心,而非成本中心或者服务中心,能为企业带来更大的效益。值得注意的是,B.T.战略中包括三个更细分的战略:AI、BTO、BIO。AI名为适应性IT基础设施,可帮助企业迁移到低成本的技术资产池,从而降低运营成本,加快IT变更,改善服务质量,提高业务效率——惠普的CI可以看作是AI的进一步升级,它相对后者来说,在将企业所有的技术和设备资源池化的基础上,更强调对这些资源的优化利用,以便能动态适应企业的任何业务。


也即是说,在CI规范下的企业IT信息系统中,IT技术和设备彼此之间的协作性能表现得更加灵活、智能、强大,企业业务有一丝一毫的变化,该信息系统会立刻迅速智能调整,以最佳配合企业的业务需求,甚至强大到可以根据企业的商务数据进行智能挖掘分析,预判企业的业务变化并为调整提前做好准备——牵一发而动全身,只有这样CI才能真正实现灵活的技术环境。


这势必需要惠普在技术和产品端提前做好准备,如采用完善的虚拟化技术将不同资源进行“池化”,另外一方面,也需要进一步加快不同产品彼此间的协调配合——中国惠普有限公司企业业务集团工业标准服务器产品部1路服务器产品经理曾祥锐透露,以往ProLiant服务器只能搭配MSA存储产品,未来这种搭配的范畴可延展至高端的EVA存储。


实际上,这种不同产品间的智能协同、配合正是惠普CI的“实施特色”。中国惠普有限公司企业业务集团工业标准服务器产品部4路服务器产品经理杨建军表示,惠普的CI包括了相当多的技术和产品模块,除了硬件服务器、存储、软件、网络模块外,还会包括更多内容,甚至机房的基础架构、空调、电源管理等模块。在CI战略下,惠普根据客户的规划和目标,将不同的模块灵活组合,满足不同类型用户的需要。


这里需要注意的是“智能协同”这四个字,这也是惠普的CI战略区别于其他厂商所提供的解决方案的最大不同——即是说在CI下,惠普提供的方案组合并非简单地产品叠加,而是将惠普现有和未来更多的丰富产品线进行大量的兼容性测试和技术融合后,为用户提供一套最佳配合、无需用户端再做过多调配工作的解决方案。“我们从公司高度进行不同软、硬件方面的的整合,在整合过程中,我们会进行大量的兼容性和可用性的工作,将惠普所有资源整合后,把简单留给用户,根据其需求提供不同的配套解决方案。”中国惠普有限公司企业业务集团工业标准服务器产品部刀片服务器产品经理陈鸣解释说。


实事上,惠普一直在不断努力探索这条资源智能协同运作之路,从产品、软件、尤其是管理软件层面来看,这种资源整合的进程表现得更加快速。目前惠普已经可实现在统一的管理平台界面上(如SIM),对包括服务器、存储、网络、甚至电源和冷却系统等几乎所有产品的智能监控和管理,这种跨越式的管理模式与思想,与CI的精髓可谓不谋而合。


一系列创新技术赋能CI


同时,CI也并非是简单理念的堆砌,它也带来了一系列的技术创新。首先,惠普基础设施运营环境可即时提供并调整基础设施,确保技术能以可预见、可重复的方式立刻响应业务需求的变化。该环境的核心是HP Insight软件。附加产品包括改良后的 HP Insight Dynamics、HP Insight Control 及惠普业务科技优化解决方案。


惠普弹性结构(HP FlexFabric)是惠普新推出的融合基础设施架构的技术层,把惠普ProCurve网络产品和惠普虚拟连接(VC)解决方案的技术、管理工具和合作伙伴生态系统整合到一起。它使得网络连接和网络容量从服务器边缘到核心完全被虚拟化,从而提供“网络即服务”,允许即时访问资源的能力。


此外惠普CI还包括了为所有应用或工作负载优化资源利用率的虚拟资源池技术和提高整个数据中心的能效与管理的惠普数据中心智能电站网( HP Data Center Smart Grid)技术, 后者能帮助企业根据精准的数据设定能源使用策略,并持续监控,确保符合企业内部、环境或政府规范。


很多管理软件在为CI服务,实际上这种融合了软件、硬件和服务的做法更能体现CI战略的特点,而惠普也希望借助这点来改变客户的购买习惯,更好服务于业务。


“客户购买服务器习惯于考虑硬件配备,往往忽视管理软件的方便性和管理性,CI旨在帮助客户能从全局考虑问题,在购买设备时考虑到管理成本、运维成本,这正好是CI的优越性的体现。”惠普曾祥锐说道。


产品的融合发展策略


作为积极的行动者,惠普在发布CI战略之后,立刻调整内部组织架构,新命名的EB部门中涵盖了惠普的服务器、存储、网路、软件和服务等产品,为对外交付实施CI战略而做好充分准备。


作为承载CI战略的真实载体,惠普的企业级产品也同样具备了CI战略的精髓特点——值得注意的是,这些特点并非凭空出现:在现有的产品中,我们能够看到很多体现这种CI战略的特点;而在未来的企业级产品发展战略中,则会更加清晰而强烈地展现出浓郁的CI魅力。


以惠普ProLiant工业标准服务器为例,在当前和未来的产品发展策略中,CI战略很清晰地体现为产品在延续性上的融合特色。这种融合体现在多个方面,既有产品技术方面的包容延续,又有在产品自身方面的兼容并蓄。


如果我们从惠普的入门级1路服务器(Proliant ML110 G6, DL120 G6 ),开始观察,就不难发现它已经将这种融合的韵味体现得非常明显——惠普1路服务器在SMB中拥有数量惊人的用户群,这些群体的最大特色是成长快速,随着向中型、大型企业的发展轨迹,企业的业务也将随之不断变化调整,更需要在服务器的产品进行更新时尽量保持产品技术的连贯性以及过渡的便捷性。


例如,在管理性方面,惠普1路服务器优势非常明显,它希望尽量通过技术上的延续性,来确保用户在成长过程中能有效保护原有技术投资。其中,基于英特尔®45纳米至强®四核处理器HP ProLiant 110 G6是惠普1路服务器中的旗舰产品,其在性价比、易管理和扩展性方面均更适合中小企业的管理应用。


曾祥锐介绍,惠普将优秀的iLO技术也部署到了1路服务器产品中,以确保通过管理软件对服务器进行更精准管理,相比来说,竞争对手则只是在更高端的产品上才提供了类似的技术;作为服务器管理的“大脑中枢”,惠普的SIM管理软件能够在1路、2路、4路以及刀片式服务器等所有ISS(工业标准)服务器上通用,最大化保护用户原有投资;为了确保用户在未来升级时的数据安全迁移,惠普的1路服务器产品还可以应用P2P系统迁移解决方案,该方案是CI里面管理软件的一部分,可以很短时间内把老服务器数据迁移到新服务器中。“例如SMB用户将1路服务器升级到新服务器后,通过该软件可以在1个小时内将OS、数据库、数据、应用软件全部迁移到新的服务器上面,这是其他厂商无法做到的。”他说。


甚至这种融合和连贯性还体现在服务层面。例如惠普今年将1路和2路服务器的服务进行重大升级,将以往的1年5×9服务升级到3年5×13×4服务,给用户带来更加及时有效的支持;并且免费捆绑操作系统健康检查服务。


在未来包括1路服务器的发展策略中,部件的通用性也是一个显著特点,这使得SMB用户从最初的1路服务器开始,一直到2路、4路等ProLiant服务器产品,很多最初采购的服务器部件都会继续在新产品中“发挥作用”,曾祥锐认为,这样一方面是为了简化用户的IT设备和架构,同时也是对以往投资的最大保护。


“部件的通用性将逐步提高,这也是我们看到CI战略下惠普ProLiant服务器的发展特点,” 中国惠普有限公司企业业务集团工业标准服务器产品部2路服务器产品经理钱骥华表示,目前包括Smart Array卡、电源、硬盘托架以及部分的光驱等机箱内部件HP均实现了通用化,这意味着用户在升级服务器时无需重新更换这些部件,进一步保护用户投资。


他表示,随着惠普新一代产品的不断推出,这种部件通用性的“比例将进一步提高”。


值得注意的是,相对惠普的1、2、4路服务器产品,这种融合的思路在惠普的刀片式服务器发展方面体现得更加明显,可以说惠普的刀片服务器产品进一步将CI战略演绎得淋漓尽致。


这不难理解,“Blade everything: 一切刀片化”是惠普提出来的刀片理念,在惠普的眼里,没有什么产品是不能刀片化的,从所有的x86服务器和Unix服务器产品、存储产品,再到网络产品,惠普都提供了对应的刀片产品解决方案,甚至连刀片工作站都已经上市。


不仅如此,惠普陈鸣透露,未来会有更多细分不同市场和用户的刀片产品出现,这样会使得更多的产品能够融入到刀片机箱里面,以实现为用户提供更多、更灵活的解决方案和服务选择。


我们可以想象一下,当如此多以刀片形态出现的产品被放到惠普的C系列机箱以后,其产生的效果就是这些产品的整合、资源的协同配合——这不正是CI战略的本质吗?“我认为惠普的刀片服务器从诞生初始就是CI的标准架构,是体现CI战略的核心概念,看一看惠普的刀片产品,会帮助您更容易理解惠普的CI战略。”惠普陈鸣说。“Blade Matrix:刀片矩阵,整合了所有的相关资源,是一款标准产品化的CI架构方案,使得用户可以体会到CI对于IT部署和规划的帮助和无与伦比的便捷。”


跳出产品看CI


什么是惠普CI的精髓?如果我们能跳出产品本身,不再拘泥在产品和技术细节,将目光探视到之上的层面,会发现一个更崭新的CI世界。


“我们不会让用户和渠道强调单独一款服务器、存储或者网络等产品具有多么明显的CI元素,我们给用户的真正理念是,如果将用户的IT环境按照CI架构进行部署和优化调整,那么会对生产力、资产效率有巨大提升,这是我们强调的重点。”惠普钱骥华分析道。


这也说明,惠普提出CI战略,是希望用户能够从全局的角度出发,以CI的架构和眼光来重新思考企业的IT架构,这样用户所看到、所关注到的将不再是一个个简单的硬件产品组合,而应该从未来的运维、有效投资保护、提升管理性等各角度入手,将惠普所提供的丰富的软件、硬件、服务、技术方案进行智能构建,创造出真正的灵活技术环境。


这也将给惠普的经销商伙伴带来更加宽广的未来发展空间和领域,CI这种全盘考虑的模式,也会驱动他们集中精力探索融合软、硬件和服务的最佳组合,这必将带来更高的价值回报——预计至2012年,解决 IT 泛滥问题的融合基础设施解决方案将创造价值350亿美元的市场。


这或许是又一个新世纪的开启。


责任编辑:电子信息产业网
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