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刀片标准:激情曙光博弈理性IBM

就在国产服务器厂商曙光高调进军刀片服务器市场并声称要制定中国自己的刀片服务器标准之时,IBM日前再次重拳出击,接连发布了面向不同行业的刀片服务器新品。那么面对IBM等国外服务器厂商强劲的市场攻势和市场优势,曙光作为中国刀片服务器标准制定的发起者和组织者,中国标准能否如愿以偿得以实施?业内、市场、用户能否为标准埋单?

  理性IBM 市场和认同很重要

从整个刀片服务器市场的综合情况考量,IBM已经成为刀片服务器市场上的No.1。与其主要竞争对手惠普不同的是,IBM设计的刀片服务器与上一代技术实现了后向兼容,当企业要提高数据处理能力时,这是一个重要的因素。但是,IBM认为功劳不仅仅属于设计团队。通过与风险投资商的密切合作和组建名为Blade.org、独立的开发商社区,IBM挖掘到了金矿。
2004年,IBM和Intel通过一个在刀片服务器行业非常独特的方式,开放了IBM Blade Center系统的架构和规范。这一方式提供了开放的创新机会,超过400家科技公司免费下载了相关技术规范,开始打造刀片服务器平台的未来。另外,风险投资公司也看到了Blade.org的需求,并认识到积极进取的科技公司有机会在快速增长的刀片服务器上扮演重要的角色。
到目前为止,包括Walden International、USVP、Accel、Austin Ventures、Mayfield和其他公司在内的50多家全球风险投资公司已经持有了多家Blade.org成员组织,支持刀片服务器架构并鼓励基于开放硬件标准的开发。目前,Blade.org成员正在积极进行协作,开发与刀片相关的技术,如各种专用刀片服务器、互连技术、管理工具和垂直行业解决方案。
值得注意的是,IBM在过去的两年中,开发与刀片服务器相关技术的新创公司获得了10多亿美元的风险投资,但IBM没有投入一分钱。IBM风险投资部门采取了一种独特的战略,与100多家公司建立了合作伙伴关系,提供咨询、技术帮助,让它们使用IBM的知识产权。IBM表示,有200多家软、硬件厂商通过其开放源代码刀片服务器计划开发产品,其中约50家公司是通过与独立风险投资公司合作创建的。
在强大资金和联盟成员的支持下,去年10月,Blade.org推出了Blade.org解决方案计划,帮助最终用户轻松识别能够与BladeCenter服务器平台兼容的产品。一种刀片服务器解决方案要想获得“Blade.org解决方案”标识必须达到几个条件:必须由一家Blade.org的成员公司提供;必须能够与至少另一家Blade.org成员公司的产品协同工作;必须能够在某一客户环境中成功部署。除满足上述要求之外,Blade.org解决方案在获得这一标识之前还必须通过技术和营销委员会的严格评估。目前,Blade.org合作伙伴通过协作为IBM BladeCenter客户开发了30种新的解决方案。
鉴于目前IBM在刀片服务器领域的绝对领先优势,那么其牵头的Blade.org联盟是否会演变为业内的刀片服务器标准组织呢?
IBM System x服务器大中华区总经理傅斌告诉《中国电子报》记者,IBM成立Balde.org,是把我们研发的东西,我们研发的体系开放给业界其他厂商,使得它们开发的东西能够跟我们的东西配合起来。这样一种配合是不是会演变成行业标准,这取决于这个行业的发展,有更多的厂商会进来,大家一起研发。我们的这个Balde.org联盟开发的技术和产品,IBM并没有说要收钱,大家在研发上有一个共同的方向,最后还是各卖各的,省得你开发的东西装不到我上面,我的东西没办法和你互通。信息产业那么多开放标准,没有哪一家说拥有这个标准,标准是挣不了钱的。此外,其实业界也有其他的刀片标准,比如电信有ATCA,因为要有符合电信业的东西。这不能叫标准,因为我只是把我设计的东西告诉大家,让大家加入进来一起来做,有的厂商的交换机可以插到刀片,有的厂商的存储可以和我的刀片整合在一起,这样可以共同给客户提供一个完整的解决方案,现在信息产业中,谁都不可能把所有东西做出来,这是IBM的出发点。

  激情曙光 没有标准就没有话语权

据业内人士介绍,在国际上三大标准化组织当中,目前没有一个系统描述高性能计算机和高性能服务器的标准以及标准组织的存在。
而在中国国内,同样也没有相关的标准。近年来,随着高性能计算的需求逐渐增加,标准缺失带来的种种弊端日益突显:复杂而难以对接的系统延长了用户的装配时间、增加了使用成本,也影响到高性能计算机的普及速度;无统一的标准也使得产业链上下游的各厂商难以协同,发挥整合优势;同时,在涉及到国家安全的一些高性能计算领域,国外企业为了维持其垄断地位,在一些关键的技术接口规范方面不向外界开放,使国家安全和利益受到潜在的威胁。所以在国内,无论从市场、产业和国家利益角度来看,高性能计算领域,都急需一套统一并且能够对产业发展起到良性推动作用的标准。
2007年1月,由曙光公司牵头发起,信息产业部、科技部、国标委主导监督下的中国高性能计算机标准——中国电子工业标准化技术协会高性能计算机标准工作委员正式宣布成立。并确定以刀片服务器作为中国高性能标准的切入点。
高性能计算机标准工作委员会秘书长曾宇告诉《中国电子报》记者,刀片服务器实际上是我们下一代高性能计算机的潮流,经过这么多年的酝酿,现在我们真正感觉到刀片技术已经成熟了。而且,刀片服务器的很多优点是我们集成服务器所不能替代的。正是因为如此,我们开始设计刀片服务器,而刀片服务器设计的规格的选择是非常难作的事情,在设计刀片服务器时,我们需要考虑产品的性能,还需要符合标准化。我们在这方面做了大量的工作,也可以让我们为刀片服务器做第一件标准化的程序,向上来推动和提交,这些工作做好了以后,真正的中国用户从中可以极大地得到收益。
除了上述曙光讲的因素外,刀片服务器的市场前景也是曙光将刀片服务器作为标准切入点的重要原因之一。据IDC预测,刀片服务器市场规模将由目前的20亿美元长至100亿美元,正逐渐显露出其诱人魅力。
对于曙光提出要做中国自己的刀片服务器标准,IBM System x服务器大中华区总经理傅斌告诉《中国电子报》记者,曙光提出这样一个标准的概念是没有问题的,它也会做很多设计理念的东西。但需要提醒曙光注意的是,中国市场非常大,大家都有想法去主宰,让客户最后花钱买到最经济最高效的产品。把你的设计思路和理念公布给整个行业,希望大家共同配合,研究出更好的完整解决方案,提供给客户也是可行的。例如交换机厂商要开发10种交换机给20个厂商,别人也不愿意,最后研发两种,谁最多就给谁研发。硬件厂商应该抱有这样一个态度:把设计思路公布给业界的同行,大家一起配合,避免重复浪费。
傅斌的话不是没有道理,在目前刀片服务器市场,我们本土厂商市场份额几近于零的情况下,去谈建立标准谈何容易!
对此,高性能计算机标准工作委员会秘书长曾宇对《中国电子报》记者讲,中国服务器标准的制定是完全有可能的,国产服务器厂商经过多年的发展,积累了丰富的服务器产品研发和应用经验,现在国产服务器厂商积累的资源已足够我们制定自己的服务器标准,只是我们还需要加以时日来磨合。一个标准的制定不是一朝一夕的事情,它需要我们所有服务器厂商在产品研发、制造、应用上都积累丰富的数据资源,只有这样才能为标准的制定提供可靠依据。此外,中国的服务器行业飞速发展,标准不是简单文字工作,是有很高技术含量。并且标准跟应用有很大关系,如果标准做不好,对应用有很大妨碍。标准里面技术含量也是很关键的。跟国外比较也要公正,不能说因为是国外提就不用。只有国内技术确实比国外技术好,才能采用国内的。

  刀片标准 让激情充满理性

从对IBM和曙光的采访中,记者深深感受到市场和品牌的影响力对于最终作为标准的形成是何等的重要。IBM从涉足刀片服务器的开始就显得非常的理性,他们采用开放的平台,凭借自己在行业的影响力吸引了众多业内企业的加盟和支持,此外,其创新的技术更是获得了风险投资公司的青睐。目前,IBM在刀片服务器市场的研发投入已经达11亿美元之多,且多数为风险投资公司的风险资金。
相比之下,国产服务器厂商曙光在刀片服务器市场的行为更多的是激情。但敢于在IBM等国外厂商占有绝对优势的领域提出确立中国标准又实在令人钦佩。前期4000万元人民币的投入,昭示了曙光力推中国刀片服务器和高性能计算标准的激情和坚定决心。但仅有激情是不够的,IBM Blade.org的模式值得曙光很好地借鉴。如何很好地做大刀片服务器市场,让自己的平台得到广大业内同行的认可并加入进来?如何吸引更多的资金注入?如何开发出真正具有创新的技术?如何扩大自己在业内的品牌影响力并将其转化为实在的市场份额?这些都是需要理性的市场策略和自身的内功修炼才能得到的。如果我们的曙光能够在未来的发展中,坚持不懈,很好地解决上述面临的挑战,中国服务器标准还是大有希望的。


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