人工智能

四核生态环境成熟 进入用户端尚需时日

作者:孙永杰来源:中国电子报发布时间:2008-08-06 09:20我要评论
自从英特尔去年推出四核,而首先将“核”战拉入到多核领域至今,四核的应用,尤其是在服务器领域的应用环境是否已经成熟?还有哪些障碍需要克服?
四核优势明显  定位高性能
信息化社会对计算性能的需求是无止境的。自2002年起,通过提高处理器频率改进性能的方法开始步入穷途末路之境。而多核技术给处理器的性能的提升开辟了一条新的道路。将多个内核整合在一起,让每个内核在较低的频率下运行,从而各个单内核的功耗下降而且分摊到多个内核上。由此得到的结果就是多核性能大幅超过单核处理器。紧随处理器向多核跃进的脚步,服务器也通过多核技术得以大幅提升性能。
计算性能大幅度攀升是四核带来的最大变化,目前,四核至强服务器比双核至强服务器的计算性能高达有50%%左右的提升,这意味着单位空间内用户购买的计算力更强。
英特尔中国有限公司服务器平台市场经理顾凡在接受《中国电子报》记者采访时称,通过使用多核处理器,能够显著增强计算机的处理能力和计算资源,提供更好的响应能力、更大的多线程吞吐量,并把并行计算的优势运用到分配了合理线程的主流应用软件中。对于Google这种需要提供大规模服务的客户来说,高性价比的分布式计算系统是必不可少的。
浪潮服务器总经理彭震告诉《中国电子报》记者,四核服务器成为今年的市场主流是毫无疑问的。渴望更高计算性能、IT预算日渐紧张、需要更高的计算密度和有过多设备需要管理的客户是应用四核服务器的合适选择。由于英特尔5300系列至强处理器拥有更好的性能功耗比并支持虚拟化技术,因此非常适合大型数据中心进行设备优化。随着3G通讯、WI-FI等通讯技术的普及给电信增值业务带来更多的发展机遇,更多的IDC将采用多核X86服务器。
曙光I系列产品经理秦晓宁在接受《中国电子报》记者采访时称,四核是服务器的发展趋势,四核系统性能确实优于双核系统。四核处理器将四个独立的处理器集成在一个芯片上,允许芯片同步处理四项不同的任务,大大提升了处理器的计算能力。
IBM相关人士表示,四核处理器的推出进一步推动了客户对创新服务器设计的需求,这样客户才能够充分利用新的能力。同时它还推动了客户加速实现其基础架构虚拟的需求,以便简化和最大限度地发挥这些系统的能力。IBM拥有丰富的知识、产品和工具,在帮助客户充分发挥四核处理器的能力方面拥有独一无二的优势,这将有助于客户以更少的付出完成更多的任务。
厂商齐努力  生态环境趋向成熟
自从英特尔在2006年11月率先推出四核处理器后,关于四核的生态环境是否就绪就一直是业内关注的焦点。因为只有生态环境的成熟,四核服务器市场才能真正流行开来,那么现在,四核在服务器领域应用的生态环境如何呢?
英特尔中国有限公司服务器平台市场经理顾凡在接受《中国电子报》记者采访时称,在英特尔将四核处理器推向市场的今天,我们早就不用担心操作系统、中间件、数据库以及应用软件厂商的支持力度了。我们看到,诸如Microsoft Windows XP、Windows Server、Microsoft Vista、Microsoft Office 2007应用软件、多种Linux厂商产品等都已经实现了线程化,以便通过采用最新的四核处理器提高性能。另外,在英特尔的推动下,这些厂商正在为将来的更多核做优化,使技术创新的力量能够在用户端真正落地。
浪潮服务器总经理彭震称,目前,英特尔的四核处理器与双核处理器是位于同样的芯片组上的,双核的用户可以实现向四核服务器的平滑迁移。为了迎接四核的问世和应用,配套的应用环境、软件等早已有所准备。所以,不存在四核的生态环境不够成熟的情况。此外,AMD也将于2007年中期推出四核处理器,为此,也在软件等方面做了一定的铺垫。可以说,在已有的双核环境的基础上,四核的生态环境已经成熟。
戴尔公司大中华区企业产品市场总监萧政夫告诉《中国电子报》记者,多核处理器是技术发展的趋势,2005年多核已经开始发展,但是当时受到价格的制约,没有取得突破性的进展。2006年,经过各方面的努力,多核处理器已经步入成熟发展期,特别是双核产品逐渐成为主流。2007年多核将获得更大的发展,2007年底戴尔所有服务器产品将转向双核或多核处理器。
曙光I系列产品经理秦晓宁对《中国电子报》记者讲,四核在服务器领域的应用生态环境已经准备就绪。诸如Microsoft Windows XP、Windows Server、Microsoft Vista、一些Microsoft Office 2007应用软件、多种Linux厂商产品等都已经实现了线程化,以便通过采用最新的四核处理器提高性能。另外,在处理器厂商的推动下,这些厂商正在为将来的更多核做优化,使技术创新的力量能够在用户端真正落地。当然还需要很多逐渐更新换代。还有很多主流软件不支持四核。这倒不是说它们不能在四核上运行,而是它们只能充分利用到四个核心中一个核心的资源。
障碍犹存  软件授权亟待统一
四核生态环境的成熟,是否就意味着今年四核走向普及面对的就是一马平川了?其实用户端的需求和关注的问题对于四核的普及也至关重要,用户端还存在哪些障碍呢?
曙光I系列产品经理秦晓宁对《中国电子报》记者讲,目前四核在服务器领域普及的障碍是四核的概念还未强化到成熟的程度。服务器市场依旧以“双核”为主导,并且生态环境还未成熟,但是领先的技术永远是IT行业的发展趋势,随着四核的生态环境,软件硬件的配套设施的完善,我们也会加大力量研发和推广四核处理器。
华硕服务器产品总监舒赜在接受《中国电子报》记者采访时认为,服务器要达到出色的应用效果,除了需要一个很快的CPU以外,还需要有很好的软件工具支持,软硬结合才能优化整个解决方案。新推出的四核,还需要针对其处理器多线程体系结构运行的相应软件支持。英特尔自身在这方面投入了大量资源,向业界提供编译器、应用程序分析和调试、数学函数库等软件工具,但要形成一个成熟的生态环境,还需要经过一个必要的过渡期。此外,对华硕的重点细分市场—中小企业市场来说,不是仅仅是如何推广四核产品,更首要的是帮助中小企业树立清晰的信息化理念,推动整个中小企业信息化应用市场。
相关专家认为,企业用户必须考虑随着x86服务器进入多核时代,软件授权非常关键。因为即使企业用户能因为采用多核心技术来节省服务器的采购成本,但是企业所能获得的节省,却可能因为软件授权随着每颗核的核心数目或每台实体服务器的虚拟机器的数量增加而抵消。
英特尔和AMD现在正大力呼吁软件商以所使用的实体插槽数(sockets)来做为计算的基础,也就是说双核处理器要以单一一颗来算。和英特尔和AMD相同意见的软件厂商包括了微软、Novell的SuSE Linux操作系统、Sun等。
但是值得注意的事,其他商用软件大厂BEA、甲骨文则还是有自己的想法:BEA的做法是其中两个核心以单颗处理器视之,之后每两个核心都看作0.5个处理器。举例而言,双核处理器的计价方式仍视作单颗处理器;四核处理器则看作1.5颗处理器。甲骨文的计价方式则更为复杂,其共有三级系数值模式新版授权方式:针对英特尔和AMD的多核处理器,每个核心视作0.5个处理器;针对Sun的UltaSPARC T1,则看作0.25;其他多核心处理器则是0.75。
由此看来,尽管有部分厂商已经认为四核在服务器领域应用的障碍已经基本清除,但对于用户端来说,软件授权标准的差异和针对自身应用的优化问题依旧存在。此外,针对服务器厂商的不同定位和市场策略,对于四核服务器的需求也会有不同程度的需求,看来四核在今年走向服务器主流仍有障碍亟待克服。

责任编辑:电子信息产业网
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