工业和信息化部主管 中国电子报社主办
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IT厂商寻求互操作 能否一笑泯恩仇

随着软件、硬件,IT与通信的不断融合,随着客户部署越来越多的异构信息系统,使得互操作性被IT产业越来越关注。2004年4月微软与Sun公司就.NET平台与J2EE平台之间实现互操作性达成协议,微软向Sun公司支付16亿美元。2006年4月,BMC Software、Fujitsu Limited、HP和IBM宣布制定一个新的互操作性规范,使用户能够在他们复杂的多厂商的IT基础架构间访问并共享信息。
2006年11月14日,微软发起成立包括Sun、BEA、XenSource和Novell等在内25家厂商参与的互操作厂商联盟,目的是要促进软件互操作性。12月4日,英特尔和思科宣布,他们正在进行合作,采用英特尔芯片的设备能够连接到它们升级后的思科无线网络上。而这些仅仅是今年全球IT产业界推进互操作联盟的缩影,当我们来看软件领域正在轰轰烈烈推动的SOA产业架构、Web服务之时,同样证明的也是这样一个事实:厂商、用户、政府等整个IT业界迫切需要一个实现互操作的IT世界。而互操作涉及面广、牵扯各方利益而且还源源不断有新的厂商进入,随时都在变化,如何既保证企业和产业的持续创新,同时又让用户利益最大化,这之间如何平衡?成为IT产业里互操作性的难题。
以开放的心态拥抱互操作
异构性和融合是今天我们所处的真实市场环境,这个现实使得互操作性成为产业发展的必需,如果厂商无法解决这个问题,他们将无法在这个市场上生存。但是数以亿计的产品和纵横交错的技术以及不同厂商之间各自的利益保护,互操作如何达成?
  看起来互操作性是一个千头万绪很复杂的工作,其实只要大家在开放的原则下,共同遵循一定的标准,这个问题就应该能够能迎刃而解。而且厂商们正在各个不同层次,不同程度地朝着这个方向去达成一致。
开放移动联盟(OMA)是一个致力于寻求一种与系统无关的、开放的,使各种应用和业务能够在全球范围内的各种终端上实现互联互通的标准组织。今年早些时候,OMA董事会主席JariAlvinen访问北京时表示,OMA“词典”中的“开放”是有诸多含义的。其一就是OMA会开放与其他组织合作,并欢迎其他行业组织的评价和交流;其二是开放还意味着以一种透明的方式开发行业解决方案,允许其他组织洞察OMA技术的方方面面,可以看到和评估早期文件和投稿,外部组织可以更多介入和了解发展中的业务引擎;最后,开放还意味着任何有兴趣的一方均可加入OMA,并为技术规格设立做出贡献。
微软因为是操作系统平台主导厂商,加上在互操作性上越来越多的推动,也使得微软在整个产业的互操作性推动上扮演着越来越重要的角色。最近微软公司负责互操作和标准的总经理Tom Robertson访问北京,他认为,整个IT的互操作性的主要动因是来自于用户、政府和产业里厂商的共同需求,而互操作性最佳的定义是通过互操作性能够把人员、数据和多样化的系统联结在一起。这里面有两个基本支柱:第一个是人员,人必须要能控制数据,一旦数据创造出来以后,在用户整个IT系统当中数据能自由地移动,应当能在不同厂商的设备之间自由交换。第二个基本支柱是从厂商的角度来说,他们可以在不同技术之间搭建桥梁,使用户的系统能整体发挥作用。所以互操作性是分为三个层次,第一个层次是数据能自由流动和交换的互操作性;第二个互操作性是信息进行界定特征的描述,如何使得同样一个数据在一个系统当中的描述到另一个系统中也能进行描述;第三种互操作性是组织机构层面的互操作性,也就是说公司业务流程是如何组织的,政府的部门是怎样组织的,所有这些都是要解决互操作性过程当中的关键问题。
不久前记者曾采访过思科系统(中国)有限公司产品工程师杨振海,他认为IT产业通常是这样运作,在整个业界的标准还没有出台以前,各个厂商会根据自己的技术背景和储备来开发自己的产品和技术,当整个产业发展到一定的程度并有了相应的产业标准之后,各个厂商将会把自己的产品与技术转向新的标准技术平台,与此同时也会与原来的产品技术相兼容以保证用户的投资。
应该说在今天的产业环境下,如果哪家厂商不支持整个产业的互操作性,谁就无法生存,而当你拥有最广泛的互操作的时候,你就拥有了最大市场空间。我们其实不难从IT产业发展的里程看出这样的规律,越来越多的厂商、协会、标准组织正不断加入到这场互操作的支持运动之中。无论当初多么对立的宿敌,都在用户和市场的共同需求之下,消除彼此之间的障碍。而在技术和市场都处于领先地位的国际巨头们在这场推动互操作的运动中扮演着举足轻重的角色。
开放与保护之间有一个平衡点
开放是IT产业的大势所趋,各个厂商须要遵循共同的标准,并在共同支持的标准下开发各自相应的产品,但为了保持一定的竞争力,彼此的产品是有差异化的。当记者以此观点来求证关于目前整个产业的SOA与厂商之间的竞争关系时,微软(中国)有限公司首席技术官李志霄认同了这一观点。而产业技术的发展之路却常常是在没有相关先行标准的情况下,各个厂商以自己的实力不断推动相关技术与产品的创新,往往是产品技术先行,业界标准随后,这就使得厂商之间实现彼此互操作成为永恒的话题。
微软公司负责互操作和标准的总经理Tom Robertson认为,无论谁谈到互操作性,都要考虑两点,首先这样的互操作性是不是符合客户对于实际使用的需求;第二这样的互操作性是不是能创建一个更有利于创新的环境。互操作性应进一步地促进创新,不能让互操作性成为一个终极的目标,而是应该通过互操作性打开更多创新的大门。
围绕这两个原则,微软在开展这项工作的时候是分四个层次来进行工作的。第一个层次是商业许可,微软基于一些先期界定的商业条件让其他人能享用到微软的专利技术。第二个层面就是在有些情况下和一些特殊用途当中,微软不收取专利费而是提供自己的技术。第三个是“开放规格承诺”的项目,通过这样的倡议,微软和开放源代码团体来共同确保这个项目当中开发出来的技术能在整个行业中得到最广泛地运用,包括在开源环境当中。最后一部分就是微软围绕着标准所做的工作,微软平均每年要参加到800项与标准有关的活动项目当中,而且微软在自己的产品当中实施了数以千计的标准。微软围绕在标准方面的工作涵盖面很宽,既包括与某一些具体公司之间的标准开展的协作,也包括一些特殊利益群体有关的标准制定,还包括一些标准联合体当中的工作,像W3C等等,还有一些全国标准、国际标准的制定,像ISO、ITC等等。
Tom Robertso介绍了微软在推动互操作方面的主要方法和步骤。一般来说,国际标准制定的过程用的时间比较长,速度比较缓慢,而在这些联合体当中,标准制定的速度更快,这样对于技术正在快速发展的微软,往往通过联合体或者通过一些特殊利益集团来制定标准。对于一些技术发展具有长期性标准的制定,选择在国际组织当中进行标准的制定更合适。所以微软面临客户不同需求的时候,就考虑通过互操作性的不同渠道,标准这条渠道是重要但不是唯一的渠道。一旦微软决定使用标准的时候,使用什么标准,通过什么方式达到标准,微软都是非常慎重的。
赛迪咨询分析师陆渝认为,无论是政府还是目前处于异构化IT应用环境中的行业用户,如何在历史原因形成的错综复杂的第三方产品和服务中提升互操作性,是目前亟待解决的问题。而微软则抓住了用户的“痛点”,从提升自身产品的互操作性入手,进而扩展到营造“政府、行业联盟、竞争对手”协同工作的互操作性环境乃至相关标准的推进,并致力于为客户提供“旅程式”的端对端服务。应该说,该战略的推进对提升中国IT系统的应用水平是有着广泛社会意义的。
OMA董事会主席JariAlvinen也表示既要规范又要保持创新,这是OMA一直在努力达到的。我们正试图让OMA中的每个成员都能保持二者的平衡,我想中国运营商也需要如此。也就是说,FUMO使移动运营商、服务提供商、基础架构生产商、通讯设备生产商、软件提供商能够开发及部署互操作性固件更新解决方案,同时也让产业链上的每一个环节拥有自己的一定空间进行持续创新。
在推动IT技术互操作性方面,IBM也是一个非常积极而重要的厂商。记者在一次采访IBM全球负责专利与标准的相关负责人时,他说,应该说这是一个动态平衡的过程,厂商出于商业利益是要对自己的产品技术有一定的保护,当到一定的时候通常会把一些技术开放出来与产业其他企业共享并定制标准,将更快推动整个市场启动,那个时候获得的将会是更大的市场空间和更大的赢利机会。
  任何时间、任何地点,用任何设备进行任何信息的沟通是IT产业一直以来亘古不变的使命,消除硬件与硬件之间、硬件与软件之间、信息与信息之间、业务与流程之间等的障碍,让信息与设备在不同的IT网络、应用软件或组件之间互相“对话”,是一个永远都不会停止的课题。


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