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服务器:四核普及 刀片派系竞争激烈


本报记者 孙永杰

随着英特尔和AMD四核在2008年正式交锋,在服务器市场,四核将会逐渐取代双核而成为服务器的标准配置,而随着英特尔SSI刀片规范的进一步实施,将会和标准的刀片服务器形成竞合的关系。而绿色数据中心的升温在今年仍会延续。

Bug解决 服务器进入四核时代

众所周知,由于AMD四核巴塞罗那因为Bug的出现使得其量产不得不推迟到了今年的第一季度。按照AMD官方的解释,四核巴塞罗那将会在今年第一季度如期量产,如果这样的话,英特尔和AMD四核之间的竞争将在推迟半年之后正式开始。鉴于AMD四核的量产,英特尔肯定会降低其已经推出的两代四核处理器的价格,同时会以去年年底正式发布的45纳米的四核处理器继续给AMD施加压力。届时部分四核处理器的价格肯定会降到与双核同等的价位段。此外,如果没有意外的话,AMD也会在今年的第三季度发布采用45纳米制造工艺的四核处理器“上海”,到时候,英特尔和AMD的四核之争将在原有四核处理器的基础上进入45纳米四核的争夺,所以在今年由于英特尔和AMD旧有四核和新的45纳米制造工艺四核双重动力的推动下,四核在今年将会成为企业级服务器的主流配置。

除了英特尔和AMD芯片厂商的推动,服务器厂商也会为四核的普及推波助澜。其实早在去年AMD发布四核巴塞罗那和英特尔发布第二代四核及45纳米四核的时候,主流的国内外服务器厂商都已经在随后推出了基于四核处理器的服务器产品。例如戴尔就在AMD发布四核的第一时间推出了采用AMD四核巴塞罗那的服务器,而国内的服务器厂商浪潮、联想、华硕等更是在英特尔推出45纳米四核处理器时,同步发布了相关的服务器新品。

四核的确带来计算能力的大幅提升,但能否为四核找到最佳的应用,对于未来的四核服务器市场能否最终繁荣至关重要。众所周知,作为服务器的上游厂商,无论是英特尔还是AMD都强调四核+虚拟化将是未来多核在服务器产业最佳的应用模式。伴随四核技术的不断成熟,虚拟化应用受到越来越多关注,因为“四核+虚拟化”第一次实现了安全性高、低成本的系统整合。随着IT技术升级及客户应用的不断深入,企业的IT建设面临许多问题,亟须基于高性能平台的虚拟整合。主要表现在:一是设备数量庞大,运营成本居高不下,据ForresterResearch的调查显示,IT运营支出占企业IT总预算的80%%-90%%,仅能源成本就已经占到硬件成本的40%%;第二是安全稳定问题,信息化发展造成的IT设备规模膨胀带来的配电、散热等硬件问题以及各种软件问题,使得系统稳定性受到的挑战也日益严峻。而“四核+虚拟化”能够较好地解决这些长期存在的问题,能为用户带来的不仅是大幅的成本降低,更是全方位的业务保障。

浪潮服务器产品经理王虹莉告诉《中国电子报》记者,目前虚拟化应用存在的主要问题是客户了解少,缺乏必要知识,应用技术门槛较高等。其实,推动虚拟整合市场发展的关键是建立用户对虚拟化的正确认识:即虚拟化更多的是一种应用模式,而非一种技术,用户进行虚拟化部署需要适应的是一种新的应用模式。而浪潮要做的就是通过市场创新颠覆这种技术认知模式,为用户提供整体打包方案,以实际体验加强用户对虚拟整合的信任感。那么在今年,随着以浪潮为首的服务器厂商提出的四核+虚拟化应用模式的成熟和推广,四核服务器无疑会成为厂商主推的系列产品。

刀片进一步普及 派系竞争激烈

刀片服务器能在短短几年时间就占领了不少市场,除了服务器巨头的强势介入之外,根本原因还是刀片服务器的技术优势。所以刀片服务器在今年依旧会进一步走向普及。

首先,IBM去年的表现可圈可点。蓝色巨人IBM不仅仅是RISC的发明者,同时也是刀片服务器的发明者。早在1990年左右,IBM就已经设计出了刀片服务器的原型。直到RLX等厂商在2001年—2002年探明了市场潜力之后,IBM才大举介入刀片市场,于 2002年正式推出了BladeCenter刀片系列。跟其他对手相比,IBM表现出一贯的前瞻性,从推出刀片服务器一开始,就将各种处理器平台都融入其中。之后,IBM针对数据中心,共推出了BladeCenterLS系列(Opteron平台)、BladeCenterHS系列(Xeon平台)和BladeCenterJS系列(Power平台)产品。IBM服务器产品经理傅斌称,今年,IBM将以BladeCenterS主攻中小企业用户市场,突破以往BladeCenter因第一次购买门槛较高,多受大型企业青睐的困境。HP在2002年并购Compaq的阵痛之后,面对刀片服务器大潮,发展得非常顺利。HP也是目前唯一能与IBM抗衡的主流刀片厂商,市场份额与之不相上下。和所有的服务器厂商一样,HP最终的表现非常依赖CPU的升级,而HP的领先,很大程度是因为它总能采用最新的处理器。所以,HP依旧会加大在刀片服务器领域的投入力度,与IBM一争高下。

除了在传统刀片服务器领域中IBM和HP继续争夺之外,今年国内的服务器厂商曙光、浪潮、联想、宝德等也会在刀片服务器市场发力。例如浪潮在今年年初会发布新的刀片服务器,而曙光也会在继续推行中国自己的高性能计算机标准的同时,推出新一代的刀片服务器产品。更令人关注的是去年英特尔联合相关厂商推出的刀片SSI规范在今年将会有实际的模块化的产品发布。届时,相关的服务器厂商,尤其是国内的服务器厂商都会从中受益,从而降低传统刀片服务器市场的门槛。在扶持中国本土服务器厂商进军刀片服务器领域的同时,加速刀片服务器在市场,尤其是在中小企业市场应用的普及。当然,英特尔刀片SSI规范的实用化,对于在传统刀片服务器市场领域独大的IBM和HP在形成一定冲击的同时,也会弥补其在中小企业市场的不足。由此看来,今年的刀片服务器市场会比去年有着更快的发展速度,尤其是进入中小企业应用,这对于刀片服务器的普及将起到至关重要的作用。

绿色节能当道 数据中心再简化

在绿色数据中心领域,过去的一年是硝烟弥漫,各路兵家招数迭出。 HP、IBM、Sun三大厂商在绿色数据中心方面提出的解决方案不尽相同。有的是从芯片入手,降低服务器能耗;有的是从软件入手,提高系统适应性;有的是从场地优化入手,将空气流动等原理运用到机房设计中。三家企业的商业模式各有千秋,有的是携合作伙伴共同提供服务,有的是坚持原厂服务质量,有的是专注于核心技术的升级促卖产品,有的则是系统考虑所有相关因素促卖服务。

例如多核和多线程技术是一个很典型的例子。像英特尔、AMD、IBM以及Sun这样的公司,尽管大家在芯片设计和制造方面各自都有独特优势,但其近两年内的行动目标却出奇的一致:为了能更高效、更低功耗地提供计算能力。很多分析人士当时都觉得,“每瓦性能比“很可能会成为今后整个业界看待处理器性能的一个新依据。从去年英特尔、AMD和IBM发布的新处理器的情况看,厂商们无不把每瓦性能比作为新款处理器的重要卖点。

除了芯片级别外,HP提出了绿色数据中心改造解决方案。HP绿色数据中心改造解决方案,不是数据中心节能的单一产品,而是通过整体解决方案的形式,以GO能量智控技术(ThermalLogic)和HP实验室前沿研究成果为核心,通过提供一系列专业的,为客户量身定制的评估和站点规划服务,使企业数据中心更高效地规划和利用现有资源,实现数据中心有效能耗降低的目的。

该解决方案是以企业现有数据中心为基础进行改造,而非进行颠覆性的“手术”。从这个意义上说,企业使数据中心“变绿”的成本将大大下降。通过该解决方案,企业可以获得场地优化、智能冷却和电源改造在内的一系列数据中心改造优化服务,以更佳的投入产出比,打造节能环保的绿色数据中心。

可以预想,今年各服务器厂商及芯片厂商仍会在节能方面大做文章,谁在节能上占据优势,谁就把握了服务器市场的主动权。



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