工业和信息化部主管 中国电子报社主办
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办公软件需要互操作

  关于文档格式标准之争的口水战沸沸扬扬地打了大半年,随着OpenXML成为国际标准,各种争论也暂告一段落。笔者却一直想探究因为口水战而被我们忽略的关键问题:这些文档标准的背后,各个公司运作办公软件有哪些经验可以为中国发展办公软件提供借鉴。
  其实每一个标准,都代表了某一部分的利益群体,标准之间口水战,其实都是利益集团之间的较量。谈到文档格式我们一定会谈及一个产品:Office(办公软件)产品,众所周知主要做桌面办公软件的外国公司有微软、IBM、Sun、奥多比等等,谷歌也正在加入这个阵营。我们谈到的不同的文档格式都有不同的厂商在支持。目前文档格式的两个主要国际标准是ODF和OpenXML。这两个标准一直在针尖麦芒地互打口水战。这次我们不谈标准,我们来看一看这些文档标准的背后,各个公司运作办公软件产品值得借鉴的方法。
  首先是商业模式,一个成功的产品需要依赖于一个成功的公司才有可能延续下去。成功的公司一定是在如何扩大用户群与保护自己持续创新能力上找到了可以平衡的商业模式。现在办公软件经营无非三种模式:一是产品直接收费;二是办公软件不收费但其他地方收费或者以服务的方式来收费,Sun公司和谷歌采取的是第二种模式;三是完全不收费。微软和IBM是采取第一种直接收费的模式,这两个公司同样也是目前桌面办公软件做得比较成功的公司,其中微软所占份额为97%%。因为互联网、因为软件作为服务的兴起使得第一类公司中也有不少正在酝酿朝第二类方向转型。不管是直接收费还是变相收费其实恰恰证明了天下没有免费的午餐的道理,作为公司不在“甲地”收费就必然在“乙地”收费,借免费软件来推动平台软件或者硬件采购或者带动网络广告收入等等是一个很好的尝试。如果完全不收费,如果没有进行持续创新的必要保护,这个产品也比较容易衰亡。对于第三类的公司,通常不存在,不然它就不是公司。与此同时免费与开源其实是两个概念,这也容易让大家进入误区,经营开源产品的公司其实也是收费的,而且更多是以服务的方式来收费。从目前的情况来看,尽管第二种模式被吹得天花乱坠,但是真正成功的企业,真正被广泛使用的Office产品都来自第一类的商业模式。这其中我们要学习IBM,IBM是一个非常聪明的公司,他拥抱开源,提倡开放,所以有很好的名声,但是同时他保护自己,他的核心产品不会拿出来开源让大家去分享。Sun公司相对而言比较理想主义,Sun公司不仅对桌面办公软件,其实对整个软件产业的贡献都是巨大的,但因为Sun办公软件免费所以谈不上收益,同样其Java对软件领域贡献也远大于收益,这一切都源于它没有给自己设计好最合理的商业模式。
  其次是要善于适应变化,平台化办公软件已成趋势。无论在标准层面如何争论,无论在市场上如何打口水战,最后决定一切的永远是产品。能不能提供适应用户需求变化的产品才是制胜的关键。在这一点上IBM和微软做得最好,而且也已经把对手远远地甩在了后面,或许也是因为有实实在在的可持续创新的财务支持,所以这两个公司的办公软件才可以不断随着市场用户需求变化而变化。无论是IBM还是微软其办公软件都经历了从传统的二进制格式到XML的演进,从当初的单个功能向多元化平台的整合。我们今天来看所有的办公软件产品也只有微软和IBM的办公软件是平台级软件,都实现了整合统一通信等等众多的平台功能,都可以在其平台上进行更广泛、更大型的应用开发,而且能够与他们的整个软件家族从底层操作系统到中间件到后台应用的全线整合,桌面端的办公软件成为他们整个战略中最重要的前端传导器。而且从产品的销售模式上,他们也已经开始尝试软件作为服务的模式来满足用户需求。而其中IBM与微软最大的区别在于一个是基于J2EE平台,一个是基于.NET平台,相对而言微软的功能实现与用户体验要优于IBM,也正因为如此,微软的桌面办公软件的市场份额才占据了绝对的优势。
  其三,与所有的阵营互操作,一切“为我所用”。在这里我们要提到微软与金山WPS的互操作事件,当年微软的Of-fice进入中国之时,中国桌面办公市场基本上是金山WPS的天下,微软主动提出来并实现了与WPS的互操作,但是金山WPS坚决不与微软的Office进行兼容,这意味着用户使用微软的Office产品遇到别人发过来的金山WPS格式的文件是可以打开的,但如果使用金山的WPS却无法打开微软格式的文档。显而易见用户当然愿意使用兼容性更大的产品。也正因为有了这样的接口,微软打开了进入中国办公软件市场的缺口。其实我们来看微软的办公软件产品之所以能够做到97%%的市场,与他努力与市场上每一个主要厂商去建立互操作的战略有着直接的关系,包括今天微软出资推动与中国文档格式UOF的转化器开发等等。笔者认为微软是一个非常善于一切为我所用的公司,在今天推动与中国文档UOF转换器开发项目上,这个由北航、北理工等等牵头的项目,微软出资就采取开源的开发模式,理由是第三方能够更容易了解其他公司的办公软件产品,而且开源能够广纳天下人的智慧。
  从国外办公软件的发展历程和中国办公软件的发展历程中,不难让人认识到,在适应用户需求变化的大背景之下,我们需要去除更多理想主义的成分,在扩大用户群与保持续创新上找到平衡点,也需要拥抱更广泛的产业联盟,实现更加广泛的互操作,在这个世界里同样没有永远的敌人。


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