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RISC:IBM领先x86:AMD后发制人

  在高性能计算领域,处理器之争从未停止。那么未来,究竟是RISC领衔,还是x86占优?AMD、英特尔究竟谁能最终胜出?

  英特尔安腾后来居上 应用胜于RISC

当印尼遭遇灾难性海啸袭击时,安腾架构系统帮助科学家们将数百GB的卫星数据转换成了实时三维地图,用以评估灾害影响,并协调救灾工作。据美国圣地亚哥州立大学视觉中心(Visualization Center)首席科学家John Graham表示,Linux软件与安腾架构系统的强大性能相集成是改变世界的突破性举措,对远程感应和GIS带来了重大影响。
这类例子还有很多。自2002年起,约有10万个英特尔安腾2架构系统部署到了世界各地。有些企业正在采用这些架构降低部署新设备的成本,有些企业正在使用它们来扩充和整合现有Windows和Linux应用,另外还有一些企业正在从昂贵的专有RISC架构移植到该架构。
最近的性能指标评测显示,英特尔安腾2架构服务器在处理数据密集型应用方面,明显要比RISC架构系统具有更好的性价比。此外,安腾架构的多操作系统支持能够为传统应用的整合与移植,提供众多选择和出色的灵活性。有些厂商还在其独特的操作环境中提供了强大的虚拟与分区能力。由Linux开放源代码社区开发的Xen虚拟化软件同Swsoft的Virtuozzo一样,也与安腾架构解决方案兼容。企业可使用这些解决方案将安腾架构服务器划分为多个虚拟服务器,并在安全分区中托管大量的整合应用。
安腾架构还支持真正的大型机级实施。例如:Platform Solutions公司在安腾架构上提供与IBM兼容的大型机。英特尔安腾架构服务器具有高度可扩充性和可靠性,能够运行IBM z/OS和OS/390操作系统,以及Linux、Unix和Windows。它们为实现大型机现代化、降低成本、提高灵活性以及保留传统应用的价值提供了一条理想的途径。
安腾架构解决方案可为传统RISC解决方案提供类似优势。通过将应用移植到安腾架构服务器上,企业能够提升性能、降低成本,并在其关键业务应用和主流应用之间建立一个更加统一的操作环境。他们还可以利用更多精通英特尔技术的工程师与技术人员的资源优势。

  AMD后发制人 赌在四核

相比英特尔,AMD公司下一个阶段的目标就是尽快在市场上推出“巴塞罗那”四核芯片。AMD已经表示,公司计划于这个季度推出主频为2GHz的“巴塞罗那”芯片,但是公司服务器产品部门副总裁兰迪·艾伦则表示,公司计划在第四季度推出更多版本的“巴塞罗那”芯片。
目前,所有的处理器采用的都是AMD的65纳米制造工艺。这种状况将在2008年中发生改变,那时AMD将采用新的45纳米制造工艺生产处理器。届时首先生产的将是名为“Shanghai”的处理器,它实际上是Barcelona的缩小版本。Shanghai处理器将具有更大的L3高速缓冲存储器和更高的性能。
尽管Intel在今年年底之前就将推出45纳米的处理器,并将新的产品命名为Penryn,但是AMD仍希望其设计的Barcelona和Shanghai处理器能与其竞争,适合双核Opteron的相同芯片组。2009年,AMD计划推出下一代Opteron处理器,公司将其命名为“Sandtiger”。它是八核处理器,具有一种新的核架构、新的设计名为Direct Connect 2以及增强技术HyperTransport 3,它是一种高速的芯片之间相互连接的技术,这种技术能实现芯片更高的带宽和更短的等待时间。
在最近的报告中,Gartner指出,其预计AMD公司的Barcelona芯片在四路服务器市场上仍将处于领导地位,因为英特尔公司尚未拥有相似的竞争产品。然而,报告中说,在不久的将来,一旦英特尔将例如CSI互联技术(与AMD公司的HyperTransport技术相似)引入市场,这一状况将发生改变。

  IBM与Sun争当Unix老大

之所以把IBM和Sun放在一起进行比较,是因为IBM和Sun的处理器都是基于RISC架构的缘故,也是在此领域最直接的竞争对手。日前,IBM发布了其最新的Power6处理器,而Sun也推出了其最新的Niagara 2处理器。
IBM Power6继承了前几代产品的许多特点,不过在其他方面也做了重大创新改进:首先,从频率来看,据我们得到的消息,目前Power6的频率为4.9GHz,采用IBM的65纳米绝缘硅SOI工艺、10层金属片而制造。与90纳米工艺相比,在一定的功率下,性能提高了30%%,这主要是由于使用了应变硅技术。IBM的65纳米工艺提供了0.65微米的高性能SRAM单元和0.4微米的单元以提高密度。
IBM认为,在工艺进步面临极限时,为了持续提升硬件系统性能,就必须在架构上进行创新,而以Power和cell处理器为代表的加速器、多核和SoC就是未来的发展方向。IBM中国技术学院院长John Turek博士认为,计算世界或者说硬件世界正在改变,它正在发生重大的转变,主要是因为功耗问题。未来不可避免地在高性能计算中会出现一种“混血系统”(hybrid system),我们的Cell处理器和传统的通用处理器能够一起合作提供很强的计算能力,就是一个很好的例子。
与IBM相比,Sun强调Niagara 2处理器具有8个核心,其中每个核心可同时运行8个线程,Sun用核心技术代替定位装置的技术获得了成功,正如该公司的口号:Cool in a rather unhip way-could love(酷就是不走寻常路)意味着什么?
Sun公司考虑即刻发布其第一台基于Niagara II芯片的服务器T5120和T5220服务器系统。用户将看到1U和2U的机箱,每个机箱有一个Niagara II或者UltraSPARC T2芯片。一台8核,64线程芯片的频率将达到1.5GHz。另外,Sun公司在将发布的Solaris产品(代码名称为Nevada)中增加了对Niagara III、aka Victoria Falls和aka Niagara II+的支持。Sun公司计划生产一对NiagaraII+机箱,代码名称为Maramba,正式名称为T5140(1U)和T5240 (2U)。据资料透露,Sun公司Solaris的新版本最多可支持256个核心,最多线程数则可达到2048个。
众所周知,Power和Sparc各自为IBM和Sun的压箱宝,上述两家也是目前Unix服务器厂商中,拥有自家开发芯片的厂商。虽然Sun表示,Sparc芯片计划出售给其他服务器和存储厂商使用;Power也借由Power.org推广给其他业者,但是大部分的芯片销售量仍来自于自家的服务器。另外,虽然相比于x86服务器,Unix服务器的市场成长已经趋缓,但是仍然是IBM和Sun主要的获利来源,因此Power和Sparc之间的竞赛已不再只是技术之争,而是代表在Unix服务器市场中,谁能坐稳头把交椅。
  综上所述,在目前RISC之争中,IBM还占据着较大的优势,而在x86领域,AMD的四核令人期待。


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