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刀片标准三足鼎立 博弈之中求共赢

7月27日,中国性能计算标准倡导者曙光宣布加入由英特尔联合全球30多家领先服务器厂商发起的服务器系统架构SSI(The Server Systems Infrastructure)组织。两天之后,英特尔正式发布基于SSI的刀片服务器平台规范。英特尔SSI规范的发布,将使目前刀片服务器的标准产生怎样的影响?业界的刀片标准最终会走向何方?

  英特尔发布SSI 刀片标准三足鼎立

提及刀片服务器的标准,业内首先想到的是IBM的Blade.org联盟。2004年,IBM和英特尔通过一个在刀片服务器行业非常独特的方式,开放了IBM Blade Center系统的架构和规范。这一方式提供了开放的创新机会,超过400家科技公司免费下载了相关技术规范,开始打造刀片服务器平台的未来。另外,风险投资公司也看好Blade.org的前景,于是投资给IBM。
到目前为止,包括Walden International、USVP、Accel、Austin Ventures、Mayfield和其他公司在内的50多家全球风险投资公司已经投资了多家Blade.org成员组织的企业,支持刀片服务器架构并鼓励基于开放硬件标准的开发。目前,Blade.org成员正在积极进行协作,开发与刀片相关的技术,如各种专用刀片服务器、互连技术、管理工具和垂直行业解决方案。由此可见,IBM的Blade.org在刀片服务器的发展上可谓是走在了前列,此外,就是在刀片服务器市场上也名列前茅。
与IBM的Blade.org联盟相比,英特尔的SSI刀片服务器规范则是在近日才对外发布的。SSI刀片服务器规范是英特尔联合40余家服务器技术提供商支持全新的服务器系统架构组织(Server System Infrastructure,以下简称SSI)所推出的刀片服务器平台开放规格。该刀片服务器平台开放规格将为服务器厂商在刀片、机箱和管理软件层面设计制造兼容和具有互操作性的服务器部件提供设计参考,并简化产品开发过程、降低产品开发成本。
该刀片服务器平台开放规格是由行业组织SSI和业内超过185家成员联合发布的,内容涉及计算刀片、通讯子卡(mezzanine card)和系统管理接口在内的设计规范。此前,SSI曾制定的高能效电源、塔式/机架式服务器优化的主板机箱等规格已广受业界认可。此次发布的最新规格将会充分利用SSI此前的成功经验,并对整个市场完全开放。支持该刀片服务器平台开放规格的合作伙伴均是来自业界领先的I/O、板卡和系统厂商,就中国厂商而言,包括了国内的服务器厂商联想、曙光、浪潮和宝德、中兴通讯等。这些厂商目前有些正在评估此刀片服务器平台开放规格,有些已经着手进行产品开发工作,准备将该规格整合到2008年及以后的产品路线图中。
与上述两家国外厂商刀片标准的相关组织和规范相比,今年3月,以曙光牵头的高标委正式成立,目前高标委已经有联想、AMD、中科红旗等31家国内外企业和机构。成员包括芯片、操作系统、服务器、交换存储、基础架构等厂商,以及高性能计算用户代表和大学科研机构等。此后不久,刀片服务器管理模块技术标准草案通过信息产业部相关司局协调会议审议通过。
从上述目前市场上致力于刀片服务器标准的组织和规范看,可谓是各有优势。IBM的Blade.org因为较早进入刀片服务器领域而强占了市场的先机。而英特尔的SSI则在工业标准化方面做得到位,并具有广泛的业界影响力。中国的高标委则是以自己的技术刀片服务器方面已经申请了50多项专利,其中30多项是发明专利。而且曙光已经发布了首款符合中国刀片服务器标准的刀片产品TC2600。

  英特尔支持中国标准 合作是趋势

众所周知,英特尔在刀片服务器标准的敏感时期发布自己的刀片服务器标准,是有很大风险的,而最大的风险,或者说最敏感的就是来自以曙光为首的高标委。所以在正式发布自己的SSI刀片标准之前,将曙光拉进自己的SSI阵营,一来可以向中国刀片标准示好,同时还可以利用曙光来宣传和推广自己的SSI刀片标准。
从英特尔发布的SSI刀片规范看,其内容涉及计算刀片、通讯子卡(mezzanine card)和系统管理接口在内的设计规范。其目标为中型左右的市场(我们常说的SMB)、成本和设计的重复使用、技术的扩展空间和厂商的创新与差异化。与SSI刀片规范相比,高标委力推的中国刀片服务器标准的范围包括计算刀片、交换、存储和监控管理标准。其目标市场是未来的高性能计算(HPC)。由此业内人士认为,英特尔的SSI刀片规范和曙光主导的高标委的中国刀片服务器标准在硬件层面还是有重合的(例如计算刀片标准),那么在未来的发展中,究竟采用SSI的还是高标委的计算刀片标准应值得业内关注。其次就是英特尔目前是身兼二职(除了是SSI刀片规范的制定者,同时又是IBM Blade.org的成员),如何平衡二者的关系,尤其是其声称的支持中国刀片服务器标准和目前高标委直接的竞争对手IBM Blade.org一旦发生冲突的时候,英特尔的立场至关重要。
对此,英特尔中国大区产品市场部总监洪力告诉《中国电子报》记者,英特尔的SSI刀片规范的重点是在硬件层面,而高标委的中国刀片服务器标准的重点是在应用层面,双方没有直接的冲突,其实更是一种互补。英特尔希望在未来,SSI的刀片规范能够为中国的刀片服务器标准做出贡献,双方也会商讨将SSI刀片规范做成中国刀片服务器中硬件部分标准的可行性。同样,曙光公司副总裁聂华也表达了类似的观点,并称今后的刀片服务器标准有可能是两种标准并存。
英特尔服务器平台事业部高密度计算市场总经理Jason Waxman告诉《中国电子报》记者,鉴于上述错综复杂的关系,的确需要英特尔来充当外交官的角色,对于中国本土的服务器厂商和IBM,英特尔谁也不会放弃,要同样予以支持,因为快速增长的厂商和像IBM这样的大厂商对于英特尔来说是同等重要的,偏袒任何一方都是很危险的事情。由此看出,英特尔已经很清醒地意识到了协调和平衡中国刀片服务器标准和IBM的Blade.org之间关系的重要性。
另据英特尔服务器平台事业部高密度计算市场总经理Jason Waxman介绍,目前,在服务器产品中,已经有50%%的电源、66%%的主板和80%%的机箱符合英特尔的SSI规范。从Jason Waxman的介绍中,可以看出SSI规范在业界的影响力。所以对于在刀片服务器领域起步比较晚的中国服务器厂商加入SSI不失为一种明智的选择。
英特尔发布SSI刀片服务器规范和曙光加入SSI组织,使得日后可能成为刀片服务器标准的SSI规范与曙光牵头的高标委倡导的中国刀片服务器标准会日益走向融合,这无疑为今后刀片服务标准的未来发展提供了很好的借鉴。那么IBM的Blade.org能否也就此以开放的态度加入到中国刀片服务器标准的制定中来,大家合力来共同做大这块市场呢?因为唯有做大市场,大家才能彼此获得最大的利益。


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