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5G

苹果想做6G时代的“高通”?

最近,苹果的一则招聘广告引发热议——苹果正在为下一代移动网络招募无线系统研发工程师,主要致力于无线技术和芯片设计,标志着苹果开始6G技术研发。2020年8月,美国正式批准启动6G试验。同时,启动Next G联盟,苹果是联盟成员。日本和欧盟也在2020年被曝出加入6G赛道的动向。我国华为公司两年前也着手建立了6G实验室。任正非在接受媒体专访时说,华为不仅在5G上领先全球,对于6G的研究也是领先世界的。5G方兴未艾,一场围绕6G的酣战也要来了吗?

苹果欲摆脱对高通依赖?

苹果是全球主流手机厂商发布5G机型最晚的一个,距离发布5G iPhone 12刚刚过去四个月的时间,为何选择此时着手6G研究?

苹果此前一直与高通合作基带芯片,前几年因为专利费的问题闹到对簿公堂。

高通在与手机厂商合作时除了赚取芯片购买费用外,还会按照手机售价百分比征收一笔专利费。苹果对此表示不满,在2017年将高通告至法庭,而后宣布停止向高通支付专利费。2018年高通又将苹果告上法庭,称其侵权;双方僵持了长达三年的时间,于2019年达成和解。两家公司达成了一项为期六年的专利授权协议,自2019年4月1日起生效,其中包括为期两年的延长期限,以及持续多年的芯片组供应协议。虽然纠纷已经解决,但也让两家的合作出现了裂痕。高通收购了由前苹果高管创建的CPU企业,苹果则收购了英特尔开始了自研之路。

在业界眼中,苹果是一家极其注重自研能力的公司,自研SoC、建立软件生态,苹果或许会将所有的技术能力都抓在自己手中,这也是一个企业发展壮大到一定程度,更利于自身发展的选择。

高通也走在了相似的道路上。今年1月,高通宣布收购CPU创企Nuvia,补强自身的CPU能力。业内分析人士认为,高通此举是对未来ARM归入英伟达麾下未雨绸缪,提升核心竞争力,并与业内新兴势力快速拉开差距。

有趣的是,Nuvia的三位创始人都来自于苹果,一位是原苹果CPU和芯片组首席设计师,在苹果时间长达9年,另两位也曾是苹果公司的半导体高管。

现在,通信巨头高通通过Nuvia将苹果的CPU人才收入麾下,补强对ARM架构的定制化设计能力。苹果若要保持竞争力,摆脱对高通的依赖,势必要补齐通信能力的短板。

“苹果研究6G是立足现在,弥补5G的不足,”赛迪智库信息化与软件产业研究所分析师钟新龙向《中国电子报》记者指出,“苹果是做软件起家的,核心专业壁垒在通信,自研通信芯片一来可以避免与高通的专利纠纷,二来也是苹果想要保持竞争力所绕不开的一环,三是完善生态,巩固产品能力以及核心专利优势。”

6G酣战将至?

世界范围内,关于6G能力的讨论已经有了大概的轮廓,网络通信与安全紫金山实验室副主任尤肖虎指出,虽然目前6G还没有全球统一的定义,但是采用毫米波以及更高的频段已经成为普遍共识。毫米波频段的使用,将让移动通信的传输速率达到5G的100倍,达到1TB/s。

业界公认,物联网将是6G未来的重点发力方向。对于苹果来说,6G将为它自身的产品,智能终端、自动驾驶、可穿戴设备等赋予更多的可能,创造出更高的价值。

钟新龙告诉记者,新冠疫情迫使6G的标准制定后延。不过,这并没有掣肘世界范围内研究力量对于6G的探索。

在释放出着手6G研究的信号之前,苹果已经出现在了美国用于推进6G研究Next-G联盟的成员企业名单中。据悉,Next-G联盟成立于2020年10月,官网口号为“为 6G及以后的北美领导力奠定基础”,成员包括苹果、谷歌、LG、AT&T、Facebook、微软、高通、三星、思科,覆盖软硬件企业、通讯运营商、互联网公司等。同年早些时候,美国政府批准了6G实验,正式启动了6G技术研发。

在5G发展中表现欠佳的日本也开始在6G上摩拳擦掌。据新华社报道,日本已经开始加大资金量,推进6G技术的研究,试图抢占产业先机。日本首相菅义伟早先就表示,日本将引领6G移动通信技术的开发,并将设立前所未有的2万亿日元的基金,以支持未来10年的创新型企业。

同月,有消息曝出,欧盟宣布资助名为Hexa-X的无线技术项目,由诺基亚(Nokia)领衔统筹,旨在创建独特的6G使用案例和场景、发展6G基础技术,并为整合关键6G技术支持因素的智能构造定义新架构;这也是欧盟展望2020(Horizon 2020)研究与创新计划中的一部分,于2021年1月1日正式启动,整个计划为期30个月。

在各国争相挤入6G赛道的时候,我国的6G也在路上。2019年就有消息曝出,华为在加拿大渥太华的华为实验室开启了6G网络的研究,不过当时华为对外界袒露,对6G技术的研究还只是属于前沿探索。

2020年9月刊登在《经济学人》上的一篇任正非的专访文章,向外界透露了华为在6G研究上自信:“华为不仅在5G上领先全球,对于6G的研究,华为也有实力相信自己的实力是领先世界的。”

责任编辑:赵强


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