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沃尔玛引入VR 但虚拟现实还撑不起零售业

线下零售店近几年活得并不顺畅,不仅国内的实体超市迎来了一波闭门潮流,就连深扎国民文化的日本便利店,目前也面临着尴尬的窘境。根据日本特许经营协会公布的一份数据来看,日本各地便利店的客流量从5年前开始就增速变缓,而近一年内甚至出现了持续下跌的态势。

沃尔玛作为线下零售业的巨头自然无法免受波及,此前它们针对全球大约11600家门店进行了评估,并随即关闭了269家门店。在2015年的投资者大会上,沃尔玛的市值已经略低于亚马逊,短时间内下跌了200亿美元。

Conlumino咨询公司的首席执行官尼尔·桑德斯表示:“沃尔玛关闭美国门店的作法,代表了过去几年零售业版图发生了重大变化,实体商店目前来说仍然十分必要,但优先级已经大不如前了。”

沃尔玛并非没有电商基础,它们早在1996年就开设了自己的线上平台Walmart.com。不过,网站内容自此之后完全没有拓展,长达4年的时间内上面只有公司的信息展示。这家零售巨头追赶各大电商平台十数年后,才逐渐抓到一丝诀窍(其电商业务在2016年的第四季度增长了29%%)。

尝到甜头的沃尔玛正在逐渐加大步伐,它们在硅谷建立了一个名为Store NO.8的科技孵化器,而通过这个孵化器的帮助,其电商业务将有可能加持VR/AR、无人送货、人工智能等个性化的购物选项。

然而,仅靠新兴科技的运用是否能够助其突围尴尬的境遇呢?答案是,目前还不能。

电商业务的发展,主要还是靠“传统部门”的支持

去年下半年,阿里大肆宣扬自己的VR+购物战略,不仅请来了新创黑马Magic Leap背书,还以购物节为舞台演示了一番“线上购物的未来”。而当其实际应用亮相于双十一时,消费者只能摸摸后脑勺表示又被这些“花边概念”给蒙了一把。

HTC Vive上精细的建模和交互元素,最终被替换成了手机平台中的全景图,VR购物所包含的货品则被限定于海外门店中的极个别产品。不仅如此,对于移动带宽和流量的高需求,也让随时随地沉浸购物成为了一席空话。

根据沃尔玛流出的信息来看,它们目前在美国有172个大型配送点,其活动空间达到1100万平方米,很大程度上保证了配送速度以及提货保障。另一方面,它们正在依托体量优势扩充自己的“惠宜”品牌,试图直接向消费者提供优质和廉价的商品,以此来缓解其它线上平台带来的压力,并为自己的电商平台提供基础。

传统零售所涉及的货存、物流以及商品丰富度仍然是电商平台角逐的热点,沃尔玛在这些领域有着自己的长期积累,因此才能逐渐回到全美电商第二的位置。

虚拟现实还撑不起零售业,巨头们都懂这个道理

在沃尔玛开启VR项目之前,亚马逊其实早已在VR领域玩了几年了。不仅买活了奄奄一息的游戏引擎开发团队Crytek,推出了与VR相关Lumberyard,而且从去年年初时就开始招兵买马,寻求靠谱的VR高级软件开发工程师。

不过,亚马逊看起来并不打算将这些资源投入到电商业务中,它们主要面向的是Twitch相关的直播业务。尽管不能排除亚马逊以Twitch为核心,进而展开VR数字购物的可能,但至少现在还没有什么苗头。

有趣的是,沃尔玛暂且也没有将虚拟现实作为电商业务的一个中心。根据彭博社的一篇报道来看,沃尔玛创办孵化器的目的是融合各种新兴技术,并将它们投入到日常的运营工作中。

我们可以将AR/VR视为一个购买环境的可选接口,在获取订单之后,通过人工智能和机器算法迅速规划配送路线,最后再由机器人组成的无人送货大军完成电商业务的最后一环。从这一点上来看,虚拟现实可以说是权重较轻的一个“添头”。

如何改变消费者行为,是新兴技术面临的首要难题

VR不能单独改变电商的业态,那整个技术矩阵呢?尽管这些科技运用在某些人眼中还很“虚”,但实际也并非如此。

亚马逊谋划自动化超市的野望由来已久,它们将视觉识别和机器学习技术引入到了品控系统中,以此来降低成本并加强质量保证。而沃尔玛收购的Jet.com也有一套自己的商品算法,它们偏向于最低运输成本的核算,并最终将节约下来的钱转移到商品折扣中,这让它们的价格比市场均价低10%%以上。

硬件方面,送货机器人近日也是频频亮相,Marble先是将自己的作品带到了旧金山的街道上,而Starship甚至参与了弗吉尼亚州的法案起草,试图让这些四四方方的小东西也能“合法”上街。尽管新兴技术的进展并不如我们想的那样迅速,但亚马逊和沃尔玛等零售公司,都在尝试用这些东西去潜移默化的改变人们的消费习惯。

然而,这两个零售巨头走的路子有所不同。以传统零售起家的沃尔玛,在电商道路上踉踉跄跄的走了许多年,这也许得归咎于其陈旧的商业模式,它们无法忍受为了规模化而不盈利的长期投入。但庆幸的是,庞大的体量最终让其完成了逆转。

在改变消费者行为这个议题上,亚马逊目前走得要更远一些。Amazon Go就是一个很好的实例,其免结账系统在视觉传感和机器学习的加持上,允许顾客拿取商品后直接离店,这不得不说是一种更加便利的体验。

包括虚拟现实在内的新兴技术,在电商业务的运用上还无法一蹴而就,不过它们仍是改变消费者购买习惯的一个契机,尽管亚马逊在这个领域的进度显得更快一点,但当前线上零售互拼的还是那些更为“传统”的内容。除此之外,单一的技术革新已经不比当年,看起来只能引起涟漪了。

责任编辑:孙鸿凌


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