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虚拟现实技术还未成主流 科技巨头押重注已获利

4月25日消息,据外媒报道,当前世界上最受关注的虚拟现实设备依然昂贵而笨重,还未能吸引主流用户关注的目光。然而,对于研发虚拟现实技术的公司来说,这种技术可能帮助它们提高销量和提升收益,为此投资者们应该保持关注。

目前,包括Facebook、索尼、手机制造商HTC以及芯片制造商英伟达、AMD和高通等科技公司,都在积极研发自己的虚拟现实技术。虚拟现实要求用户穿戴上笨重的头盔,让人看起来就像个傻瓜。有些人在短暂体验后,可能像我那样感到眩晕恶心。

此外,你必须使用电缆将其连接到个人电脑上,为此无法享受便携式体验。戴上虚拟现实头盔后,你对周围环境视而不见,因此在日常生活中很不方便。当前的虚拟现实设备价格都很贵,Facebook的虚拟现实头盔Oculus Rift售价599美元,HTC的Vive售价799美元。除此之外,你还需要强大的个人电脑渲染图形和声音,这种电脑起售价高达1500美元。

虚拟现实在视频游戏领域取得更大成功,游戏迷们可以忍受其昂贵的价格和其他不便。虚拟现实技术还可在特殊场合使用,最常见的例子就是房地产经纪人帮助人们“虚拟体验”新房。

即使这些虚拟现实设备的销量有限,但依然能给公司提升收益做出巨大贡献。据华尔街估计,Facebook的Oculus Rift在12个月内销量约为50万到200万台之间,或营收增加12亿美元。美国精品投资研究公司Monness Crespi Hardt的詹姆斯·查克马克(James Cakmak)认为,Facebook可以从游戏销售方面另外获利1亿到3亿美元。

而Facebook明年的营收预计可达340亿美元,这意味着虚拟现实技术可为该公司增加4%%营收。Facebook还未透露Oculus Rift是否立即盈利。但基于与公司管理层的交流,查克马克认为Oculus Rift会保持不亏不赚的状态。但软件销售方面可能带来更大收益,为此虚拟现实头盔+游戏销售应该能够为公司创造收益。

索尼可能是更大的受益者。索尼计划于今年秋季推出售价399美元的廉价虚拟现实头盔PlayStation VR。与Oculus Rift需要昂贵的个人电脑配合使用不同,PlayStation VR将可与PlayStation游戏机兼容使用。分析师预测,到今年年底,索尼将可销售出5000万台PlayStation VR。

市场调查机构Jefferies分析师阿图尔·高亚尔(Atul Goyal) 对索尼股票给予“买进”评级,他称PlayStation VR将成为索尼营收增长的重要贡献者,15%%的PlayStation用户有望购买PlayStation VR。简单来说,高亚尔认为索尼PlayStation VR两年后的年销量将达到1000万台。据当前信息推测,索尼从一开始就可通过PlayStation VR盈利。从第二年开始,出售PlayStation VR每台可获毛利50美元。

而随着配件开售,比如让玩家“碰触”在虚拟世界看到的物体的控制器,索尼将获得更多收益。此外,索尼在游戏方面的销量也将大幅增加,因为游戏出版商需要向其支付版权税。可以想象下,如果每个PlayStation VR游戏玩家平均多购买2款游戏。如果游戏成本为60美元,索尼从中赚取20%%佣金,那么其每台PlayStation VR的毛收入将增加24美元。

以销量为1000万台计算,索尼每年毛利润可增加12.5亿美元,或运营收益增加6.25亿美元。对于3月份结束的2015财年运营收益26亿美元的索尼来说,这意味着其利润增长了25%%。

与Facebook类似,HTC对虚拟现实也寄予了厚望。HTC首席财务官张嘉林(Chialin Chang)表示,该公司预期Vive将在本财年作出重大贡献,但其拒绝提供更多细节。张嘉林说,虚拟现实还能带来其他好处。自从宣布推出Vive后,HTC在全球个人电子产品领域的品牌意识得到极大提升。

芯片制造商英伟达专门制造强大的个人电脑图形芯片,让你通过Rift或Vive看到更高品质的图像。为此,虚拟现实可能提高英伟达芯片在PC市场的销量。英伟达负责虚拟现实业务的公关杰森·保罗(Jason Paul)说,英伟达目前出售最受游戏迷们欢迎的图形卡,并在与HTC合作打造虚拟现实内容。

此外,英伟达的芯片也被越来越多应用于服务器电脑的密集数值处理中,保罗认为虚拟现实将进一步推动这种密集计算趋势。他称,在未来虚拟现实场景中,游戏玩家将被摄像头监视,这些摄像头获得的数据将被英伟达驱动的服务器分析。这些计算将允许游戏玩家操作虚拟世界中的物体,而无需特殊配件。

最近,许多初创企业正将英伟达的手机芯片Tegra应用到虚拟现实头盔中,不再需要个人电脑配合。手机+廉价适配器就可以组成简单形式的虚拟现实设备,比如售价100美元的三星Gear VR。通过高通移动芯片,手机就可完成图形生成的繁重工作。为了获得更好体验,需要更多发明,这为高通销售越来越好的芯片提供了机会。

高通虚拟现实计划负责人拉杰·塔路里(Raj Talluri)表示,即使Oculus Rift也依然无法媲美人类视觉,即令现实的虚幻显得更引人入胜。这种现象被称为“视网膜中央凹处理”,意味着人类视网膜接收眼前物体的信息比边缘物体更精确,这让你的大脑相信其所看到的场景。为了在个人电脑或手机上重塑这种错觉,需要更强大的芯片。

将来,这些芯片将可帮助制造更薄、更轻、更时髦、更廉价的虚拟现实设备。但是距离实现这个目标依然很遥远。现在,虚拟现实还只是个“利基市场”(即市场不大,且没有得到令人满意的服务),尽管其对许多人来说拥有不凡的潜力和价值。

责任编辑:林美炳


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