四点关键解决运营商NFV部署三大挑战

 中国电子报、电子信息产业网  作者:侯沁
发布时间:2015-10-22
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华为cloudEPC产品线总裁戴继盛

移动互联网时代,要实现万物互联,满足移动互联网用户的极致业务体验需求,运营商就要建设一张开放、敏捷、面向业务的网络。NFV(网络功能虚拟化)作为网络演进的关键技术,通过软硬件解耦、资源虚拟化、硬件通用化、管理云化,让电信运营商的网络架构更开放,加速业务创新,同时能降低运营成本,提升运维效率。华为一直致力于推进NFV技术和产业链的发展,在“2015年中国国际信息通信展览会”期间,华为cloudEPC产品线总裁戴继盛从NFV产业的演进角度阐释了运营商部署NFV在技术准备、运维模式和商业模式三方面面临的挑战,并结合华为对ICT转型的思考和实践给出了四点关键建议。

加速创新是NFV最大的驱动力

随着物联网、智能终端的广泛应用,华为预计到2020年会有1000亿连接和5000万的应用,运营商网络是关键纽带。华为在与客户交流与沟通中发现,移动终端和应用的多样性对网络的容量规划提出了很高要求。随着网络功能的不断增加和网元数量的翻倍,网络的部署和运维也越来越困难。容量规划和运维问题大大影响了网络业务的创新速度。

Infornetics在去年就NFV部署的机会和挑战这一问题对100多个运营商做了调研,电信运营商部署NFV的首要诉求是获取业务的灵活性及快速开通能力;Current analysis在分析比对2013年和2014年运营商投资驱动力及战略选择时发现业界的期望发生了变化,从2013年到2014年业界对节流的关注度在下降,对开源的关注度不断增加。对此,戴继盛解释道,运营商做NFV的初衷,就是想降TCO,降低capex(资本性支出)和opex(运营成本),但经过这两年的部署,主流运营商已经把关注点从如何省钱转移到了如何赚钱,如何使能创新业务,取得实实在在的业务创收是NFV最大的驱动力。

NFV产业化面临关键挑战

NFV是极具颠覆性的技术,但运营商电信网络的NFV化不是一蹴而就的。戴继盛认为初期有三个方面的问题。

第一是技术层面。当前NFV标准在多方博弈中前行,尤其是MANO,接口定义还处于细化阶段,导致厂家各自为阵,对产业化非常不利。另外,运营商网络是承载实际流量和数据的,其性能和组网与IT应用不一样,如BAT主要关心服务器,对路由转发的能力要求比较低。但对处理包转发的管道,性能和组网就变得尤为关键。

“技术一直是华为的强项”,戴继盛介绍,“从产业角度看,多厂家的互联互通在当前阶段是非常关键的。”华为在ETSI NFV ISG、3GPP和OPNFV等行业组织中一直重兵投入,对于NFV架构下用户面性能下降问题,华为通过软硬件直通、硬件加速技术的深度优化,满足电信级转发需求。华为在业界率先提出云化架构,传统架构是一块单板,软硬件在一起,虚拟化架构则是软硬件解耦,而云化架构是在虚拟化的基础上对应用层软件进一步解耦以聚焦业务,提供更好的性能、可靠性和可扩展性。

第二是运维模式。部分率先实现NFV实际商用的运营商反映跨层集成、运维很麻烦。在NFV的分层多厂家架构下,一旦网络出现故障,需要跨层分析定位时,找不到责任主体,所以运维模型要想清楚到底怎么处理。为应对集成运维的挑战,华为提出要构建三维集成能力(VNF与NFVI/MANO间垂直集成、VNF之间水平集成、传统PNF/VNF集成),倡导多厂商协同。华为在去年成立业界领先的NFV开放实验室,邀请了业界很多IT厂商,包括HP、Redhat等等,借以促进电信网络NFV和SDN及云计算技术的创新和产业共赢。最近华为还会在业界发出新的倡议,构建一个互联互通的规则,助力运营商加速NFV部署。

第三是商业模式。运营商拥有规模巨大的传统网络,每年上千亿美元投资网络建设,运营商网络的NFV化不可能把原来的网络完全推翻重建。因此在初期TCO没有很大节省的情况下,要思考如何破局,没有一个好的商业模式是不可行的。华为在7月正式发布了基于NFV的OMF开放互联平台,通过标准API向互联网、物联网和垂直行业等的产业伙伴开放网络能力,使能业务创新,快速集成第三方业务,探索新的商业模式,打造多方共赢的开放互联生态圈。腾讯与华为成立的联合创新实验室,探索基于运营商管道能力开放提升用户移动游戏体验的业务创新。在优化后的网络上,腾讯的实时对战游戏“全民突击”的时延为原来的1/6到1/5。“可以预见,OTT会愿意为类似的网络能力优化服务付费,运营商如果以此增收,与OTT就不仅只是存在竞争关系,亦可以展开合作,这便达成了通过开放能力重塑价值链的效果。”戴继盛说。

截至目前,华为已经与国内外多家运营商开展了60多个NFV商用和POC项目,与国内三大运营商均签署了NFV战略合作协议,在NFV领域积极开展创新合作。基于全球领先运营商NFV的广泛实践,华为总结以下四点最关键——云化架构、电信级能力、快速集成、开放互联,具备这些关键点的NFV解决方案能真正解决NFV部署中的商业、运维和技术方面的挑战。

NFV商用部署分四波段

电信网络的NFV化应该从哪里开始,NFV商用的最优策略是什么?这是每个运营商开始网络NFV化后最先碰到的问题。戴继盛表示,华为认为NFV是极具颠覆性的技术,网络的NFV化不会一蹴而就,而是从控制到转发,从核心到边缘,从增量到存量,逐步演进的过程。从商业角度来说,电信网络NFV化将分成四个波段:第一波是创新业务。例如VoLTE、M2M、智能管道等,这些业务都是增量市场,没有存量,商业利益大、风险小。第二波段是重载业务的扩容迁移,即重载业务扩容的新设备利用NFV。如LTE、路由器、防火墙等重载业务需要扩容,在新建时就需要NFV技术。第三波就是生命周期到期设备网改。传统领域如语音、软交换,包括短信、彩信这些业务。最后一波就是NFV在下一代网络中的应用,包括功能原子化、动态切片。

戴继盛说:“NFV刚刚开始,但我相信它的前途非常光明。”他表示,华为将和运营商、业务伙伴一起,帮助运营商和OTT实现既竞争又合作的模式,打造更好的用户体验。

 


来源:中国电子报、电子信息产业网            责任编辑:侯沁
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